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赛昉科技发布全球首款基于RISC-V的AI单板计算机

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2021开年,RISC-V的生态建设又就有了新动态。本周,赛昉科技发布了全球首款基于RISC-V的AI单板计算机星光(BeagleV),具备当今台式机的所有可扩展性功能,面积只有85mm x 70mm,4GB内存版本售价119美元,8GB内存版本售价149美元。

首款RISC-V AI单板计算机的推出对RISC-V生态发展的意义是什么?又是否值得花费119美元拥抱开源?

首款RISC-V AI单板计算机性能足够,价格可接受

随着RISC-V芯片在多个IoT场景的应用,越来越多的开发者开始接受RISC-V,并探索这一新兴指令集的更多可能。因此,基于RISC-V的开发板也陆续推向市场,最新推出的星光AI单板计算机强调的是强大性能兼顾价格亲民。

赛昉科技发布全球首款基于RISC-V的AI单板计算机

赛昉科技CEO徐滔告诉记者:“市场上已经推出的RISC-V单板计算机性能高的价格很贵,需要600-1000美金,价格十几美金的又功能有限。我们新推出的单板计算机是计算机的配置,性能足够强大,而且价格是可接受的,两者兼顾的RISC-V单板计算机目前只有星光。”

星光单板计算机中核心处理器是赛昉2020年9月发布的全球首款基于RISC-V的AI视觉芯片惊鸿7100,这款AI芯片集成了4核CPU,工作频率可达1.5GHz,支持Linux操作系统。

同时,惊鸿7100集成的赛昉自主研发的ISP,适配主流的图像传感器,能实时处理4K分辨率的图像,加上自研的AI引擎,可以完成各种复杂的视频图像处理与智能视觉计算。

 

基于惊鸿7100,再加上USB、PCIe、DDR等接口,赛昉与Seeed、BeagleBoard共同推出了星光AI单板计算机。雷锋网了解到,星光AI单板计算机的AI性能最高可以达到6TOPS。

 

Seeed是开源硬件的解决方案提供商,也是专业的单板计算机的制造商和渠道商。BeagleBoard则是开源社区的运营商以及品牌商。

“通过Seeed我们可以把星光单板计算机送到每一个开发者手中。与BeagleBoard的合作则可以把大量的软件移植到RISC-V平台,让开发者可以基于星光开发他们所要的产品,”徐滔解释。

Seeed CEO潘昊表示:“星光单板计算机是我们有史以来开源程度最高的一款SPC,连接器都可以直接调用,几百块就可以获得一个完全开源的Linux电脑。”

据悉,星光单板计算机会从3月份开始小批量出货,今年下半年开始大批量向整个社区供货。星光单板计算机的出货,对RISC-V生态建设将起到积极作用。

星光单板计算机如何加速RISC-V生态建设?

“生态建设其实是一个循环的过程,生态建设的好一点,就会有更多的人把生态建设的更好。相反,如果没有人使用,整个生态建设的过程就会很缓慢。”徐滔说。

“因此,RISC-V在生态链比较短的领域,比如IoT市场发展非常快。在一些生态链比较长的应用中,比如挑战最大的手机市场,想要突破单点还不够,需要整条产业链突破才能应用。”

如今,赛昉的星光AI单板计算机是一个系统级的产品,这个系统里有惊鸿7100芯片,以及天枢处理器内核,底层是RISC-V指令集,有了系统级的产品就可以更广泛地应用到更多的场景。

 

但RISC-V生态想要进一步突破,需要更多合作。这也是赛昉要与Seeed、BeagleBoard合作的重要原因,三方的合作共同将星光AI单板计算机推向硬件开发板社区,并提供匹配的基于Linux的底层软件开发环境及不同行业应用所需的完善软件基础框架,全面支持业界知名的开发工具。

这样的合作对加速RISC-V软硬件生态发展和更好满足市场差异化需求都有重要意义。徐滔认为,现在已经进入了应用场景决定软件,软件定义芯片的时代。

潘昊也认为:“我们已经进入了不再由技术推动变革,而是用需求推动技术应用的时代。比如物联网的应用,就像互联网对软件的需求的多元化一样。物联网的产品从想法到被生产出来,需要经历复杂的过程,在这个过程中,开源可以更快地孵化出产品。”

这意味着,当基础的软硬件准备就绪,生态发展的快慢很大程度上就取决于最终的应用。就赛昉而言,其非常明确的应用场景就是智慧能源。发布会上,赛昉科技与香港中华煤气集团旗下的港华能源进行战略签约。

港华能源总经理邱建杭表示:“国内正在大力推动绿色清洁能源的发展,我们也为智慧能源的发展做了很多努力。大量的客户要智能化节能,有大量定制的需求,这就需要基于RISC-V的芯片。”

赛昉科技还与紫光展锐进行了战略签约,双方会在指令集、IP、生态方面全面合作,让中国RISC-V的声音能够被世界听到,也共同加速中国RISC-V生态和集成电路产业的发展。

目前,2018年成立的赛昉规模还不到200人,但已经达成了众多合作,取得了不错的成绩。徐滔在发布会上透露,赛昉成立至今已经有超过100个项目,其中很多都是AIoT的应用。另外,由于包括网络、存储、AI控制器的产品量产周期比较长,因此基于RISC-V的这类产品还比较少。

开源芯片的更多可能性

“芯片开源本身没有多大意义,RISC-V的开源是标准的开源。对于芯片行业来说,RISC-V带来了技术和商业的自由。”徐滔说:“技术自由的体现在利用RISC-V可伸缩的体系可以定制内核,芯片公司可以开发出更具竞争力的芯片。商业的自由意味着不仅不需要许可,不会被捆绑,能够自由切换IP。”

紫光展锐市场部副总裁夏晓菲表示:“我们一向支持开源,这能让所有的技术公司和自由开发者知识得以积累,这也是开源体制能够在长跑中跑赢封闭体制的重要因素。我们在集成电路设计的积累能够反哺RISC-V的发展,当然,RISC-V也让我们可以做一些差异化创新,更好贴合使用场景。”

在RISC-V的探索中,一方面是像星光AI单板计算机这样的产品以较低的功率满足智能家居、机器人、物流、监控、安防、自动驾驶、交通管理等场景。

另一方面,RISC-V也在向高性能领域迈进。赛昉去年12月推出了全球性能最高的RISC-V处理器天枢,天枢系列性能可以对标英特尔酷睿i5新系列以及ARM Cortex A76。并且,天枢处理器支持虚拟化,支持KVM,这是RISC-V处理器进入高性能计算领域的重要特性。

 

也就是说,RISC-V芯片未来也可能应用于PC和智能手机。徐涛说这对于他们而言是一个商业选择。

RISC-V带来了技术和商业的自由,自然也带来了更多的可能性。那RISC-V生态的繁荣能否让其与ARM和x86三分天下?
       责任编辑:pj

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