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人工智能已成为制药巨头的重点投资方向

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作为医疗健康领域的重要一环,近年来,制药业得到了迅速发展。CB Insights 的数据显示,该行业的市场规模已超过 1 万亿美元。 为了解决制药领域面临的耗时长、成本高、研发成功率低的问题,越来越多的制药企业开始押注于人工智能。比如,默克和罗氏等制药巨头正在对人工智能初创公司进行投资,以实现更精准的诊断,加大对临床的支持,获得最佳的药物结构等等。 换句话说,对人工智能的投资,正逐渐成为制药巨头竞争中的重要一环。 下文,我们将通过对拜耳、百时美施贵宝、强生、默克、辉瑞、罗氏等数家制药巨头在人工智能初创公司的投资进行分析,详解它们对人工智能的具体押注方向。

制药巨头的投资趋势

根据 CB Insights 的数据,过去 5 年中,制药企业的风险投资一直处于稳定增长的状态,其中人工智能已成为重点投资方向:自 2018 年以来,它们对医疗健康领域人工智能初创公司的投资资金增长了 10 倍以上。

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图 | 制药企业对医疗健康领域人工智能初创公司的投资趋势(数据截至 2020 年 11 月 23 日,来源:CB Insights)

截至 2020 年 11 月 23 日,制药企业共计完成了 9 笔对人工智能初创公司的投资交易活动,略低于 2019 年的总交易数。但投资总额超过 8 亿美元,创下近 5 年来的历史新高。 此外,参与相关投资的制药企业数量也在稳步增加,目前从 2016 年的 3 家企业已增至 2019 年的 9 家。

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图 | 投资医疗健康领域人工智能初创公司的制药企业的数量变化(数据截至 2020 年 11 月 23 日,来源:CB Insights)

制药企业对人工智能的押注方向

制药企业对人工智能的现有投资涉及药物发现、诊断以及精准护理等环节,几乎涵盖了制药产业的整个价值链。 根据 CB Insights 的数据,自 2016 年以来,默克一直是最活跃的投资者,主要通过其健康创新基金和加速器项目进行投资。在 2020 年,默克、强生和诺和诺德分别对 2 家人工智能初创公司进行了投资。

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图 | 各家企业对人工智能初创公司的投资情况(数据截至 2020 年 11 月 23 日,来源:CB Insights)

AI 药物研发持续获得关注 专注于用人工智能驱动药物研发的初创公司是目前制药巨头们的投资重点。 这类初创公司主要利用基因组数据对相关软件进行训练,以实现分子靶点的自动发现或药物最佳蛋白质结构的预测。当前,这些公司的主要商业模式有两种:一是利用人工智能和机器学习技术开发自己的药物管道;二是向制药公司出售其人工智能分析软件。 举例来说,拜耳参与投资的生物技术公司 Recursion Pharmaceuticals,致力于将实验生物学和自动化与人工智能结合在一个大规模并行系统中,来发现各种适应症的潜在药物,包括遗传病、炎症、免疫学和传染病等疾病。该公司在 2020 年 9 月完成了2.39 亿美元的 D 轮融资。 此前,2020 年 5 月,药物设计自动化服务商 Exscientia 完成了 6000 万美元的 C 轮融资,投资者包括 Novo Holdings、Evotec、BMS 和 GT Healthcare Capital 等。

该公司专注于构建计算平台,帮助传统生物医药公司更快地发现新药。 诊断与精准医学成热门投资方向 除药物研发外,诊断和精准医学也成为了制药巨头对医疗健康人工智能的热门投资方向。 制药企业对人工智能驱动的病理初创公司的投资表明,伴随诊断正成为其新的兴趣点。作为精准医学发展的重要支撑,伴随诊断主要通过对患者的遗传基因或病史等进行分析,来确定医生应采取哪种特定疗法。 如早在 2018 年,生物技术公司 Freenome 就与分子诊断技术解决方案提供商 QIAGEN 展开合作,开发基于下一代测序(NGS)的肿瘤免疫伴随诊断。2020 年 8 月,Freenome 完成了 2.7 亿美元的 C 轮融资,投资者包括 Bain Capital Life Sciences、Perceptive Advisors、Fidelity Management & Research Company 等。此前,该公司分别于 2017 年完成了 6500 万美元的 A 轮融资,2019 年完成了 1.6 亿美元的 B 轮融资。

此外,百时美施贵宝和默克全球健康创新基金在 2019 年 11 月参与了 PathAI 6000 万美元的 B 轮融资,这是一家专注于利用机器学习技术提高病理诊断准确性的公司。 另一方面,制药企业对人工智能驱动的基因组初创公司的投资也表明了它们对精准医学的重视。 基因组学可以帮助医生更好地了解患者的个人病症,从而为他们提供更精准的个性化治疗方案治疗。而随着人工智能技术的发展,我们可以利用这种技术对基因组实现更加准确、更加高效的测序工作。比如,Novo Holdings 参与了 Tempus 2 亿美元的 G 轮融资。Tempus 成立于 2015 年,是一家精准医疗公司,通过利用人工智能技术收集分析分子和临床数据,推进精密医学的发展。 另一家企业 GNS Helathcare,通过与领先的生物制药公司合作,加速和优化药物研发。该公司平台利用临床试验数据和真实世界数据(RWD),通过人工智能技术模拟患者治疗效果,帮助制药企业从这些数据中准确观测患者亚群的各种反应,并得出产生反应的原因。据悉,该公司已在肿瘤学、心血管和代谢、神经学、自体免疫等领域建立了 40 多种疾病的学习模型。值得一提的是,安进、默克等制药巨头均参与了该公司的投资。

总结

尽管制药企业对医疗健康领域人工智能初创公司的投资活动有所增加,但这并不是他们涉足该赛道的唯一方式,建立合作伙伴关系也是另一个选择。例如,作为一家注重与人工智能初创公司合作的公司,葛兰素史克自 2012 年以来已与 Insilico Medicine、Exscientia、深度智耀(Deep Intelligent Pharma)和 Cloud Pharmaceutical 等 AI 平台建立了合作伙伴关系。 总的来说,新冠肺炎疫情的出现,对相关医疗机构造成了巨大的压力,它们需要借助人工智能技术加快从诊断到疫苗研发等相关进程。此外,无论是初创公司还是科技巨头,都在发布人工智能驱动下的与疫情相关的研究和产品,这进一步刺激了传统制药企业在相关领域的投资以保持竞争力。或许,未来人工智能将成为推动医疗健康行业变革的必要趋势。

原文标题:制药巨头押注人工智能医疗,抢占万亿美元市场

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责任编辑:haq

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