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高通14亿美元收购前苹果工程师创立的芯片公司Nuvia

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近日,高通公司宣布,以 14 亿美元的价格完成了对芯片设计公司 Nuvia 的收购,Nuvia 公司成立于 2019 年,创始人为苹果的三名前半导体高管,他们曾专门负责为 iPhone 与 iPad 提供动力的 A 系列芯片。日前,这一大手笔收购案在芯片市场引起了不小的轰动。

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高通为何斥巨资收购 Nuvia?

 

高通之所以愿意给这样一个成立时间不过两年,员工也只有几百人的公司如此丰厚的资金,除了对该团队才能的极度看好之外,还有多方面的原因。

首先,高通一直特别呼吁 5G 的发展,有消息称该公司计划在其移动 Snapdragon 系统芯片生产线上使用 Nuvia 技术,并广泛使用 Nuvia 的处理器,为旗舰智能手机、下一代笔记本电脑、信息娱乐系统和驾驶辅助系统等应用提供动力。

“5G 正在进一步加速移动与计算的融合。高通技术公司 Snapdragon 在技术拥有领先地位,在此基础上进行收购,将有助于逐步改进 CPU 性能和能效,以满足下一代 5G 计算的需求。” 高通在一份声明中表示。

其次,高通有意在芯片市场发生重大变化之时,及时将未来的事业重心放到构建用于数据中心、移动电话及其他设备的下一代 CPU 上,从而以实质性方式撼动整个半导体行业。

许多曾经依赖于 AMD、英特尔和高通等大牌芯片制造商的公司,在过去十年的大部分时间里,都在努力组建自己的内部芯片设计团队,基于 Arm 架构来生产自己的芯片,以用于数据中心、智能音箱等等,从而减少对第三方公司的依赖,并更好地整合自己的硬件和软件。苹果是这样,亚马逊、谷歌、Facebook 和其他公司也都是如此。

而高通及其竞争对手英伟达使用的则是 Arm 内核,由于英伟达正在以 400 亿美元对 Arm 进行收购,所以高通迫切需要减少对于 Arm 的依赖。

据了解,目前高通的大部分芯片使用的都是 Arm 直接授权的计算内核,而 Nuvia 使用的则是 Arm 的底层架构,然后再进行定制设计。对于高通来说,如果也能像苹果一样进行定制内核设计,那么,就能在短期内降低对 Arm 的部分授权成本。

Nuvia 的三位联合创始人 Gerard Williams,Manu Gulati 和 John Bruno 分别在谷歌、苹果积累了丰富的芯片设计经验,这些人才的加入无疑让高通如虎添翼。

“CPU 的性能领导地位对于定义和实现下一个计算创新时代来说至关重要。而 Nuvia 和高通的结合将把业内最优秀的工程人才、技术和资源汇集起来,创建一个全新的高性能计算平台,为我们的行业树立标杆。”Nuvia 首席执行官 Gerard Williams 原为苹果首席 CPU 架构师,他在一份声明中表示。

欲重新确立芯片方面领先地位

 

实际上,苹果和高通曾卷入一场耗时多年的专利侵权诉讼战,虽然两家公司最终于 2019 年达成和解,但其中传达出的信息十分明确:苹果已经厌倦了向其他公司付钱来获得技术授权,因此其宁愿自己基于 Arm 进行独立设计。果不其然,苹果在 2020 年 6 月线上举办的 2020 年全球开发者大会上正式宣布,将放弃沿用数年的英特尔 CPU,并更换为自主研发的 ARM 架构处理器。

尽管苹果和高通达成协议,允许 iPhone 制造商继续使用高通的调制解调器,包括让最新款 iPhone 具备网络功能的 5G 调制解调器。但有报道称,苹果正在努力打造自己的蜂窝调制解调器,以便在未来进一步摆脱高通。

当许多公司都像苹果一样独立开发属于自己的基于 Arm 的 CPU,并期望与 AMD 和英特尔在数据中心领域开展竞争的时候,Nuvia 这样的公司就成为了破局的关键。

据悉,Nuvia 正在开发一种同样基于 Arm,但更灵活的定制芯片内核,名为 Phoenix。这一芯片核心可以衍生出各种各样的 CPU,而不仅仅是那种被设计好只作为数据中心处理器的 CPU。

Williams 在去年接受 VentureBeat 采访时说道:“我们正在从头开始设计自己的内核。” 当时该公司刚刚完成高达 2.4 亿美元的 B 轮融资。

“我们的秘密武器实际上是物理设计能力和微体系结构。这就是你看到的几乎所有制造处理器的公司都在发挥差异化作用的地方,”Williams 表示,“这一芯片内核在速度、效率、尺寸等方面非常类似于移动内核,但又具备更高的性能。”

因此,这次收购案意味着,高通在结束与苹果长达多年的专利许可诉讼后,将可能重新确立其在芯片方面的领先地位。

 

原文标题:14亿美元!高通斥巨资收购前苹果工程师创立的芯片公司Nuvia

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责任编辑:haq

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