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百度能否打好造车这一仗,依然存在极大的不确定性

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导语:百度过去几年,屡次踩空,一直没有找到新的业务增长点,而新能源汽车赛道未来充满想象力,百度在这方面有技术、有合作伙伴、有资金,如果能抓住这次机遇,无疑会为企业创造出广阔的增长空间。但百度能否打好这一仗,目前来看,依然存在极大的不确定性。

百度造车的消息,近年来不时见诸媒体,但后来都被证明是子虚乌有的事情。2019年两会期间,百度CEO李彦宏回应媒体有关百度无人驾驶汽车进展时还声称,百度不会去做硬件。当时百度内部人士也表示,硬件不是百度的优势,百度的优势在于地图、图像处理技术以及人工智能方面,这是传统厂商很难做到的。

不过,在电动汽车产业爆发式增长的2020年,百度最终还是决定下场,以整车制造商的身份进军汽车行业。对于百度要造车的消息,笔者在听到后,颇有听到罗永浩要做直播时的感觉:终于要做一件自己最该做的事情。

有这样感觉不止笔者一个人。百度造车消息1月8日被彭博社披露后,当晚百度股价暴涨15.57%,股价超过240美元,市值突破819亿美元,而与百度传出合作造车的吉利汽车,1月8日股价也跳涨19.6%。彭博社发出消息后,百度并未第一时间承认,吉利汽车也表示“对此消息不予置评”。不过三天之后,百度正式宣布联手吉利组建一家智能汽车公司,并且由百度来主导。受此消息影响,百度股价开始持续走高,截至1月21日,百度的股价已经超过了260美元,市值达到了889亿美元。股价暴涨的背后,是人们对于百度造车战略的认可。这种认可,在笔者看来,一是时间点的选择,二是百度在汽车领域的积累与实力。

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正确的时间点

电动汽车必将取代燃油车的时代潮流,一度带来了新造车势力的繁荣,国内短时间内,曾涌现过近百家的造车新势力。不过随着2019年新能源补贴政策的大退坡,这种繁荣很快消散。大部分造车新势力未量产就已停摆,赛麟资金链断裂陷入停摆,博郡也宣布放弃造车,蔚来汽车“卖一辆亏一辆”濒临倒闭,CEO李斌被称为“2019年最惨的人”……

不过今年后疫情时代,新能源市场却出现一个V字形的大反转,迎来了一个大爆发。以刚过去的12月份为例,国内新能源汽车产销分别完成23.5万辆和24.8万辆,同比分别增长55.7%和49.5%,乘用车零售市场渗透率达9%,已成为乘用车零售增长核心动力。而整个2020年,国内新能源汽车产销分别完成136.6万辆和136.7万辆,同比分别增长7.5%和10.9%。这还是在疫情的冲击之下完成的。

资本市场上,更是火热一片。特拉斯全球销量仅占不到1%,但市值已经超过了传统车企的总和;2020年只交付了4.37万辆的蔚来,市值一度超过千亿美元,位居全球第三;产品上市不到3年的小鹏汽车,市值竟然碾压奔驰母公司戴姆勒……

在产品技术上,随着电池、电机、电控等技术越来越成熟,以电动汽车为代表的新能源汽车也具备了挑战传统燃油车的实力。

另外在政策层面,各国政府也强力推动汽车产业的变革,比如中国政府计划2025年新能源汽车渗透率要达到20%,2035年,纯电动汽车要成新销售车辆的主流;日本政府计划2035年禁售燃油车;欧洲各国政府也制定了淘汰燃油车的时间表……

现在所有人都清楚,百年汽车工业已经走到了一个产业发展的转折时刻,传统燃油车落幕已经成为不可逆转的时代潮流。

新能源汽车在过去几年,已经历了生死轮回,如今被市场与资本证明,是一个充满想象力的赛道,甚至可以说是继智能手机之后,下一个十年最黄金的赛道。而此时,百度正式下场,可以说是不早不晚,踩在了正确的时间点上。

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做正确的事情

没赶上移动互联网时代的百度,过去几年因为战略不清晰,备受苛责,其市值从最高1000亿美元一度跌至250亿美元。不仅远落后于腾讯与阿里巴巴,连美团、京东、拼多多、小米都将其远远甩开。不过向来以技术见长的百度,并非一无所获。

在过去几年,百度在人工智能和自动驾驶领域就积累颇深。其中无人驾驶车项目始于2013年,此后几年,当其他造车新势力的汽车还停留在PPT阶段时,百度的自动驾驶试验车早已上路。2017年,百度又发布了一项名为“Apollo(阿波罗)”的计划,向汽车行业及自动驾驶领域的合作伙伴提供软件平台,其中包含一套完整的自动驾驶系统,可以对接任何具备硬件环境的自动驾驶车辆上。

到2019年时,已经有近百家企业进入百度主导的阿波罗计划,其中还包括像丰田这样的全球车企龙头。知名研究公司 Navigant Research 就将 Apollo 列为全球四大自动驾驶领域领导者之一,并认为百度是国内唯一的顶级自动驾驶公司。

目前,百度的自动驾驶安全测试里程已达700万公里,载人测试超过10万人次,获得专利数2900件,获得测试牌照总计超过190张,载人测试牌超过120张,已经可以实现部分城市道路、封闭高速、园区景区的安全运行,并在北京、长沙、沧州等城市也开展了载人测试试点。

作为汽车新四化中的智能化,自动驾驶技术是汽车新技术中的重要部分。而在这方面,百度显然有着其他国内造车新势力,不可比拟的优势。

虽然从软件领域切入整车制造,但百度造车也不是从零开始。其很早就投资了造车新势力威马汽车,并且与威马不仅是简单的合作关系,而是深度合作共同研发。另外此次造车,有了国内造车企业领头羊的吉利的协助,也可以弥补百度在硬件制造方面的短板。

在资金方面,百度实力雄厚,在过去很长时间里,百度都是中国互联网行业最赚钱的企业。即使在2020年前3季,百度的净利润还有近170亿人民币。而钱,恰恰是过去造车新势力,最欠缺的资源。

百度过去几年,屡次踩空,一直没有找到新的业务增长点,而新能源汽车赛道未来充满想象力,百度在这方面有技术、有合作伙伴、有资金,如果能抓住这次机遇,无疑会为企业创造出广阔的增长空间。从这点上看,对百度而言,造车无疑是件极为正确的事情。

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造车隐患

百度切入整车制造,目前看起来时机与条件都不错,但也依然有着令人不放心的地方,比如百度抓“风口”的能力。

众所周知,移动互联网早期,百度曾经重金投资了91无线、PPS视频、糯米、Uber、外卖等“风口”业务。但结果,91无线后来沦为百度的导流渠道;百度外卖风光一时,但最终也被饿了么收购;百度糯米如今踪迹难觅……此外,百度还尝试过C2C交易平台百度有啊,直接对标淘宝,但跟随战略没有打出差异化,以失败告终;基于贴吧推出一系列社交应用,但都没溅起太大水花,被迅速崛起的豆瓣、人人、微博瓜分流量,挤占生存空间。百度收购的爱奇艺,更是成了百度的吞金兽。

目前除了搜索、地图、贴吧等少数几个老业务,百度近年来可以说鲜有成功之作。如此多的失败项目,也让人怀疑,百度是否有能力驾驭好造车这个更为复杂和庞大的业务。

而且百度虽然资金实力雄厚,但目前其多线作战,花钱的地方也非常多。爱奇艺持续亏损,随着视频行业竞争加剧,仍有继续亏损的可能性;科技业务需要高强度的研发投入,但如果资金链吃紧,前期累积的优势和投入的资本都可能“打水漂”。造车更是一项重资产业务,百度如果做不好战略抉择,很可能导致的是满盘皆输的局面。

另外今年新能源市场,爆款车型不断,特斯拉更是不断通过降价抢占市场,传统汽车厂商也开始在新能源汽车市场推出力作……百度作为一家科技公司,在竞争激烈的市场中,一出手就能拿出一款惊艳市场的产品,显然也是件小概率的事件。

所以整体而言,百度造车无疑是件正确的事情,但百度能否打好这一仗,依然存在极大的不确定性。能力、实力、定力,都不可或缺。

责任编辑:xj

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