400万+工程师在用

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详谈苹果AR智能眼镜幕后开发故事

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据《彭博社》Mark Gurman 报告,苹果首款 AR/VR 头戴产品将是一款价格昂贵,但很有创新的设备,而一个更有野心的增强现实产品则需要更长的时间来开发。最初的设备已经面临了多个开发障碍,苹果对设备上市时间也很保守,这也说明将这种技术推向大众是多么具有挑战性。

作为一款以虚拟现实为主的设备,它将展示一个全方位的三维数字环境,用于游戏、观看视频和交流。AR 功能,即在现实世界的视图上叠加图像和信息的能力,将比较有限。有消息人士表示,苹果已经计划最快在 2022 年推出该产品,与脸书 FB 的 Oculus、索尼的 PlayStation VR 、HTC Vive 展开竞争。

苹果的典型做法就是将新兴的消费技术变得可靠,易于使用,比如音乐播放器、智能手机、平板电脑和智能手表,不过这一次,苹果并不希望为首款 AR 设备创造一个类似 iPhone 的热门品类。相反,公司正在打造一款高端、小众的产品,这一切都是为了更主流的 AR 眼镜做准备,首先推出 AR 头戴设备是为了让开发者和消费者提前接触技术。

这些计划表明,苹果的首款头戴设备将远比竞争对手的产品更贵,后者的价格约为300-900美元。一些苹果内部人士认为,公司可能在每个零售店每天只能卖出一个 AR 头戴设备。苹果大约有500家 Apple Store,因此在这种情况下,年销量将刚刚超过18万台--不包括其他销售渠道。这将使其与其他价格昂贵的苹果产品持平,比如5999美元的 Mac Pro 。苹果发言人拒绝发表评论。

苹果的目标是在头戴设备中加入一些最先进、最强大的芯片,以及比现有 VR 产品分辨率高得多的显示屏。该设备中测试的一些芯片性能击败了苹果 M1 Mac 处理器的。有关人士表示,苹果还在头戴式耳机上设计了一个风扇,对于苹果来说,这是非常不符合常理的,毕竟 M1 MacBook Air 中都没有使用风扇。

这款代号为 N301 的头戴式耳机正处于后期原型阶段,但还没有最终确定,因此苹果的计划可能会在推出之前改变或完全取消。代号为 N421 的A R 眼镜处于被称为 “构建 ”的早期阶段,这意味着苹果仍在研究底层技术。据相关人士透露,这款产品还需要几年时间,不过苹果此前的目标是最早在 2023 年推出。

强大的处理器和风扇的加入,最初导致设备太大,太重,在早期的测试中,有人担心颈部疲劳。

详谈苹果AR智能眼镜幕后开发故事

苹果原本计划加入不那么强大的处理器,并将大部分处理公司转移给用户家中的中心 Hub,由 Hub 将内容无线传输到耳机上。但这个想法被苹果当时的设计主管 Jony Ive 否定了。这款耳机被设计成独立的设备,意味着它可以靠电池工作,而不是插在墙上或 Mac 上。这与脸书最新的 VR 产品类似,而索尼的产品则需要 PlayStation 主机。

为了进一步减轻设备的重量,苹果计划使用织物外观。这与苹果在大多数产品中使用的金属设计有所不同。HomePod 使用了织物以改善声学效果。

新冠疫情已经打乱了一些开发工作,苹果硬件工程师只能在某些特定的日子在办公室里工作。苹果还面临着进行用户测试和数据收集的延迟。这使得工程过程中的一些决策变得缓慢。

这一切都是为了最后的 AR 眼镜。AR眼镜必须搭载小巧、强大、高效的电子设备,以叠加通知、地图方向和其他信息,同时支持互联网连接和强大的电池续航能力。这是一个巨大的技术挑战。即使是 2019 年发布首款一体式 VR 头显的 Oculus,也不会在今年的首款眼镜中加入 AR 功能。

要达到这一点,需要在镜头、硬件和软件、组件小型化、生产技术和内容创作方面进行多年的努力。最关键的是,让大多数人把电脑戴在脸上,哪怕是一台小电脑,都是很困难的。

通过开发一款不太主流的试水 AR 头戴设备,苹果可以在底层技术、消费者教育、内容开发和开发者关系方面进行投资,让最终的 AR 眼镜有最好的机会获得成功。
责编AJX

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