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对话赛灵思:2020年实现了多点开花,2021年继续推动行业创新

荷叶塘

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(电子发烧友网报道 文/程文智)2020年各行各业都受到了种种变动的冲击,尽管艰难,但都已经成为了过去式,站在2021年之初,我们需要给过去做一个总结,然后继续向前。就在前不久,赛灵思大中华区核心市场销售副总裁唐晓蕾(Maria Tang)跟<电子发烧友>在内的四家媒体做了一个深入的交流,我们谈到了半导体的涨价、产能问题;谈到了FPGA在5G、汽车、新基建、医疗和工业领域的应用;也谈到了国内FPGA企业成长对他们的影响,以及FGPA生态建设的问题……


图:赛灵思大中华区核心市场副总裁唐晓蕾

 
在唐晓蕾看来,总体来看2020年,赛灵思在2020年实现了一个不错的增长,更为重要的是赛灵思在不同的领域,不同的市场都有不错的表现,实现了多点开花的局面。当然,她也承认上半年的表现其实不太好,由于受到了日本、韩国及东南亚地区业绩下滑的影响,不过下半年恢复的很迅速。

汽车应用将会是重点

 
在唐晓蕾看来短期看,无线是增长最快的市场,5G或者是6G的推动下,无线的采购金额高,需求量也大,所以它是增长最快的,她认为无线市场是有周期的,遇到谷峰期时可能就会有突发式的增长。但从长期来看,她认为跟终端比较接近的产品会增长比较快,比如汽车。
 
“随着汽车电子化,以及车内电子产品越来越多,汽车市场会有一个比较大幅的增长。今年汽车行业半导体供货行情紧张与此是分不开的。汽车市场不论是欧洲、北美,还是中国,在下半年的销量都有突飞猛进地增长。”唐晓蕾指出。
 
因此,赛灵思在汽车领域的投入和产出都不少。她对媒体表示,在L2级辅助驾驶方面,赛灵思有很多的项目都在落地,在L4级自动驾驶方面,因为法规政策的限制,现在说量产或者落地还为时尚早,但赛灵思已经有不少产品在客户的测试车型内了。
 
她举例说,到2021年,在国家法规的推动下,“我们能够看到很多客户的项目会逐渐落地,其中也包括像前视、后视、环视,还有智能驾舱这些应用。在自动驾驶里面,我们可以看到的是说越来越多的传感器融合,基本上传感器融合现在所有的客户都是在接受赛灵思的方案,赛灵思确实由于天生产品本身的特质,让客户去使用的时候能够很好的解决客户的痛点。”
 
在L4级自动驾驶方面,除了传统的CPU、GPU做计算单元之外,FPGA主要用来做辅助计算。同时唐晓蕾还透露说,赛灵思也在跟进FPGA在电机驱动、电池管理和电源管理方面的应用。
 
与汽车厂商的合作方面,据她透露,目前赛灵思有跟AutoX还有TuSimple(图森未来)合作开发自动驾驶解决方案,“相信2021年大家会看到更多的产品发布。”
 
唐晓蕾承认在汽车领域,赛灵思算是一个新来者。“在汽车领域我们有各种各样不同的成功案例,包括像MiniEYE,也叫佑驾,东风汽车第一辆疫情之后下线的卡车上面就装了我们的合作伙伴佑驾的辅助驾驶,我们当时很骄傲,是在3月20号,东风第一天恢复产线,我们的客户就冲到了前线。”
 
此外,据她透露,宏景智驾前段时间推出的感知系统,雪湖科技的V2X、3D点云的算法,都是与赛灵思合作开发的。

有竞争是好事

目前国内出现了不少FPGA厂商,面对这么多的竞争者,对赛灵思有什么影响呢?唐晓蕾认为国产FPGA不是最近一两年才出现的,“FPGA跟AI芯片不一样,它在半导体行业是一个相对很传统的产品,所以国产的FPGA也是很多很多年以前就有的,这么多年也是一个大浪淘沙的过程。”
 
她认为今天我们看到的任何一个国产FPGA都不可能是两年之内成立的,只是说随着这几年中美贸易战的发展,以及FPGA产品的独特性引起了国人的注意。“但是我们没有看到真正有一些什么风起云涌的人在做FPGA,所以我们认为这个市场目前这些玩家已经有一定积累的,不是新的,对我们来讲没有什么特别多的惊喜。”唐晓蕾强调。
 
她进一步指出,赛灵思并没有把他们当作竞争对手,而是把他们当作互补的关系。“有一些低端的产品我们实在做不了那么便宜,但如果有人能够补充这个不足,对客户来说是一件很好的事情。从另一个方面来说,如果在高端产品方面他们有一些新的创新,对我们来说也是好事,其实任何一个行业都需要竞争,如果他们能够做出不一样的创新其实更好,如果回顾整个FPGA的历史,你会发现我们以前和我们的竞争对手大家是一个阶梯成长、交替前进的过程,大家总之是这样一个互相增长的过程,挺好的。”
 
“我也希望国产半导体,特别是FPGA的厂商能够真正的踏踏实实的把这些软件、硬件都做好,咱们一起去把这个市场做大。”她同时寄语国内FPGA厂商。
 
其实赛灵思不仅是这么想的,也是这么做的,比如有一家国产FPGA厂商还有赛灵思的投资。这家公司就是易灵思,赛灵思认为他们的技术很有特点。

加强生态建设,与合作伙伴实现双赢

现在不论是做CPU,还是做FPGA,都在谈生态系统,赛灵思在生态系统建设方面有什么独特之处呢?他们是如何与合作伙伴实现双赢的呢?
 
在唐晓蕾看来,生态系统是硬件发展的一个土壤,赛灵思一直都在做一些让这个土壤变得更加肥沃的事情。“我们在生态系统的发展过程中,你可以讲有意或者无意,有意是我们确实意识到这个土地很重要,无意是我们没意识到这个土地这么重要,所以在过去这些年我们是在有意无意的培养这些生态系统,自从我们在三四年前发现这个系统是非常非常重要的,我们也开始加大力度去做这件事情。”
 
她举例说,赛灵思过去的做法是,如果有客户提出想要做一个4K/8K的解决方案,赛灵思就会把这个IP的供应商介绍给客户,让他们之间去合作开发最终的方案。
 
未来,赛灵思将会大力去培养本土的IP供应商,因为赛灵思看到了在IP生态环境方面,中国正在扮演一个很不一样的角色,一是大环境的创新;而是中国的人才储备越来越多。
 
在国内生态建设方面,“我们在培养上面主要是分了两个方向,第一个是我们提供技术支持,让有创新想法的这些合作伙伴能够尽快实现,然后他实现了方案之后我们再通过我们自己的渠道帮助他做推广,使最终用户能够把事情尽快的实现。”她表示。
 
“另外一件事情就是从整个公司层面,我们从产品本身开始,赋能这些创新者,赋能这些生态合作伙伴,他可能以前用我们产品的时候总会碰到这样那样的问题,或者是说我一定要去买一个硬件才能做一些创新,我们通过ACAP这种加速平台,让他很容易的去获取赛灵思的资料,很容易的去获取赛灵思在传统积累下来的这些知识,所以我们在2018年推出的是叫做ACAP计算平台,2019年我们又推出了Vitis,在这个基础上我们在网页上面也开始了一个开发者社区,这些都是我们从不同行业、不同角度去做的一个赋能生态系统合作伙伴。”她进一步指出。
 
也就是说,赛灵思在中国将会大力推广新的创新IP、新的创新社区。同时,赛灵思还会举办各种各样的竞赛,论坛活动等从多角度,多方面给生态合作伙伴提供一个创新的基石。
 

涨价与产能问题

涨价与缺货,是2020年半导体行业谈论最多的话题,即便是现在涨价也还在持续,缺货问题可能2021年一整年都解决不了。其实赛灵思在2020年10月份的时候也发布了一个涨价通知,宣布部分芯片将会涨价25%,涉及的产品有Spartan-6、Virtex-6、Kintex-7、Virtex-7系列。不过涨价不是立即实施,而是在2021年4月5日起正式施行,给了客户半年的过渡期。
 
对此,唐晓蕾在跟媒体交流的时候特别做了回应,“其实,我们是对一些老的器件进行涨价,这些产品已经面市10年到15年了,有一些产品甚至已经面市20年了。我们原计划是2020年4月1日就发布实施的,我们在中国疫情已经稳定的时候,就开始与客户沟通涨价的事情了,但是考虑到大家其实都还需要面对很多不确定的事情,因此,为了不给客户再增加恐慌的情绪,我们实实在在押后了一年才实施涨价。”
 
她同时指出,其实对老产品进行涨价处理也是行业惯例,因为产品推出了太长时间后由于使用量已经不多了,产品维护的成本就会很高,为了能够达到平衡就会进行一定幅度的涨价。
 
唐晓蕾强调说,赛灵思的涨价跟疫情没有关系,就算2021年成本会发生变化,“我们还是会从客户的角度出发,不会因为疫情原因直接将成本转嫁给客户。2021年如果我们觉得市场很困难,或者情况不稳定,我们就不会轻易提涨价的问题。”
 
最近半导体缺货的问题也很严重,不少公司根本拿不到代工厂的资源。对此,唐晓蕾表示,赛灵思对这个问题并不太担心。她对<电子发烧友>表示,“虽然赛灵思再台积电不一定是比骄傲大的客户,但是赛灵思与台积电之间建立的是真正的战略合作伙伴关系。”
 
她举例说,赛灵思与台积电一起做了很多的技术创新,特别是在28nm的时候,赛灵思跟台积电一起创立了HPL工艺,当时一起攻克了许多技术难题。也正是从28nm开始,台积电在业界的地位得到了大幅提升。
 
“我们与供应商之间并不是仅仅帮助他们提升收入,我们真正在帮助他们推动技术节点的进步。”唐晓蕾指出,“因此,我们跟所有的供应商建立的都是策略性合作伙伴关系,哪怕是现在这种产能很紧张的情况下,我们不担心我们拿货的优先级。当然,如果大家都拿不到货,我们也没有办法保证我们能够拿到货。但在优先级方面,我们从来都不担心。”
 
她坦承,去年由于疫情的原因,他们没有预测到经济恢复得这么迅速,所有赛灵思的产能也有些紧张,而且这个不仅仅是晶圆,也包括封装和测试环节。唐晓蕾表示,他们已经加紧在寻找更多的合作伙伴,会尽快把这些问题解决掉。

展望2021

在中国,依托人工智能落地、5G部署提速、数据中心迅速发展,数据能量得到进一步释放,众多传统行业领域也随之迎来崭新发展机遇,如汽车电子、医疗、工业物联网、广播与专业音视频、消费电子等。5G网络变得越来越成熟,5G应用也越来越多。据唐晓蕾观察,到2021年,可能会有更多非传统通讯类客户会进入5G市场,比如说台湾有一些以前的电脑制造商已经开始进入5G市场了。她同时预计5G还会在未来更多的应用场景中落地,比如智能工厂、矿山、港口等等。

此外,赛灵思数据中心优先的战略没有改变,随着交互式实时流媒体的兴起,互动性正逐渐成为直播视频的一大趋势。考虑到对超低延迟流媒体的需求日益增长,这将对基础架构造成压力,并且需要新的方法来有效扩展服务。2020年6月,赛灵思推出了两款易于扩展、超高密度视频转码专用的实时计算视频实时转码一体机。两款全新一体机基于赛灵思新型的 Xilinx® 实时服务器( RT Server)参考架构,并集成了不同的赛灵思 Alveo™ 数据中心加速器卡,从而带来两种预配置选项 - 高通道密度视频转码一体机和超低比特率视频转码一体机。其可以帮助服务提供商以每通道最低成本提供视频质量和比特率优化的多种类型应用,例如电子竞技与游戏直播平台、社交与视频会议、远程直播教育、远程医疗和视频直播等,并较基于软件的架构或者固定架构解决方案,都能显著降低总拥有成本。

唐晓蕾认为2021年,赛灵思将会有一个更大的增长,因为他们已经真正看到了一些客户的订单,客户的项目真的是在转产。因此赛灵思对2021年充满了期待,同时也非常乐观地预测FPGA市场的成长情况。“在2021年,我相信我们不光是在汽车领域,包括在工业领域,AVB市场,我们都会看到很强劲的增长。增长的最基础就是整个中国的5G技术和人工智能的快速发展,配合赛灵思的产品的高性能、高可靠性、低功耗和低延时,我们觉得肯定能跟上前进的步伐。”她总结说。
 

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