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欧洲新大型垂直农场启动,完全依靠风力发电

广明源照明

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紫色的LED灯光照亮了几乎直升到天花板的种植箱,成堆的生菜、香草和羽衣甘蓝种子很快就在欧洲最大的“垂直农场”发芽。这个农场日前刚在丹麦首都哥本哈根郊外的一个仓库内启动。

不管是自动拖拉机还是除草机器人,近年来农业领域都发生很大变化。但是,哥本哈根这个新的垂直农场大不相同。它完全依靠风力发电,有望每年产出上千吨无农药、碳中和的产品。世界正面临可持续发展和人口增长方面的重大挑战,因此人类需要重新思考生产粮食的方式。

农作物每年收获15次

在丹麦初创企业“北欧丰收”(Nordic Harvest)公司使用的这个7000平方米巨大仓库里,从地板到天花板有14层机架。仓库约有20个标准足球场地大小,成为欧洲最大的垂直农场之一。在农场里,自动机器人将一盘盘种子从一个过道运送到另一个过道,人工成本极低。

尽管看不到土壤和阳光,但这里种植的农产品每年将收获15次,远多于传统农业通常收获的2次。它由2万个专业LED灯泡全天候照亮,种植箱内的生菜和其他绿叶蔬菜很快就会长出来,不受极端天气影响。同时,种植物通过机器人系统检查其生长进度。

“北欧丰收”创始人兼首席执行官安德斯·里曼(Anders Riemann)称,2021年第一季度将收获约200吨农产品,到年底农场全面投产时,年产量将达到1100吨农产品。该农场目前还种植罗勒、薄荷、香菜、芝麻菜、小菠菜、欧芹和牛至,计划在未来几年内生产浆果,之后种植根茎蔬菜。

“垂直农场可以通过本地生产创建更可持续的食品系统,同时提供比常规种植的食品更高的质量和更好的口感体验,”里曼表示。

为何不贴有机标签?

不出所料,这种未来农场的概念遭到农民的冷遇,他们质疑其养活地球的能力,并批评庞大的电力消耗。但里曼强调,他的农场具有环境效益,因为农产品生长在离消费者很近的地方,而且使用绿色电力。垂直农场的特点“是不会因为循环利用所有的水或肥料而损害环境”。

然而,“北欧丰收”的农产品并未贴上有机标签。里曼解释:“欧盟法规规定,‘有机’一词与‘土壤’有关,因此,如果你把土壤从等式中去掉,就不能再给它起有机的名字了。但我们的生长条件与有机食品相同,因为我们不使用杀虫剂。”他表示,可控的生长环境意味着生产过程不涉及使用氮肥和其他有毒化学物质。

丹麦是世界风力发电领先的国家,国内大约40%电力消耗基于风能。“我们百分之百使用来自风车的能源,这使得我们的二氧化碳是中和的,”里曼补充道。虽然不愿透露“北欧丰收”所耗电费是多少,但里曼说,其公司的电力附带在丹麦商品交易所注册的“风能证书”,“这些法律文件确保你一年的用电量相当于海上编号风车的发电量”。

欧洲加速“垂直”步伐

垂直农场被奉为一种崭新的垂直耕作法,将植物种植在架子上以最大程度地利用城市空间,来满足世界日益增长的粮食需求并在当地生产粮食。

垂直农场大约十年前首次发展起来,已经在亚洲和美国起飞,美国是世界上最大的垂直农场发源地。如今在欧洲,这个想法开始慢慢流行。里曼说,城市农业甚至可以让单一文化农业开发的土地重新造林。“我们的愿景实际上可以做到:将一些粮食生产带回城市,在那里你可以在面积更小、高度优化的空间上进行种植。”

“北欧丰收”垂直农场的所有有机种子都在凝胶中发芽直至根部扎根,其营养成分来自“内部生物肥料”,由先前收获的农作物发酵残渣与添加的天然矿物质制成。消耗的水经过过滤和再利用,从而帮助农场使用的水量比传统农业少得多:每公斤农产品用水量为一升,是田间农作物用水量的二百五十分之一。

根据丹麦农民联盟进行的一项民意调查,95%的丹麦人准备改变他们的消费行为来保护环境。与此同时,奥胡斯大学农业教授卡尔-奥托·奥托森(Carl-Otto Ottosen)指出,丹麦“没有空间问题”,像里曼这样的公司在很大程度上是一种新奇事物,不会威胁到丹麦的农业传统。

奥托森说:“这在日本行得通,那里没有耕种的空间,却又想要高质量的产品。”事实上,民调显示,丹麦人仍然更倾向于根据“价格而非品味”购买产品。北欧丰收”公司预计其首批产品将在2021年初登陆常规超市,以及供应给餐饮公司和酒店。里曼估计,20个这样的农场可以满足丹麦的蔬菜总消费量。目前,丹麦大约三分之二的蔬菜是进口的。

“可持续农业的未来”

新冠病毒大流行凸显全球食品供应链的脆弱性,迫使许多国家重新考虑如何养活本国人民,促使更多投资涌入垂直农业领域。

英国在线杂货零售商Ocado Group在2019年11月购买了垂直农场运营商JonesFood Company58%的股份后,于2020年8月将持股比例提高至约70%。

总部位于德国柏林的垂直农场公司Inarm2020年9月说,它在一轮融资中吸引了1.7亿美元;而另一家垂直农场公司Plus UnLimited Inc.则筹集了1.4亿美元的新融资。新加坡淡马锡控股公司和拜耳股份公司去年成立了一家新公司,为垂直农场开发种子。

预测显示,不断增长的人口对粮食和农产品的需求不断上升,同时气候变化也增加了农业收成的不确定性。农业专家认为,垂直农场“就是我们所知道的可持续农业的未来”:完全由可再生风能提供动力,并且对附近河流的环境破坏为零,在未来数十年中很可能被证明是农业的典范。

由于在室内,垂直农场可以对所有条件进行“完美微调”,所以能全年生产高品质的食物,而不必担心虫害、霜冻、干旱或其他通常会影响农作物的问题。反过来,这又为目前用于耕作的农地提供了退耕还林的机会。

责任编辑:lq

 

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