数字多媒体的下一站天后—云计算

电子发烧友网工程师 发表于 2010-01-27 09:05:52 收藏 已收藏
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数字多媒体的下一站天后—云计算

电子发烧友网工程师 发表于 2010-01-27 09:05:52

数字多媒体的下一站天后—云计算

Apple、Disney以及一个由多家厂商组成的联盟,都正在筹备推出以云计算为基础的数字多媒体内容服务,旨在让使用者能够安全地透过各种装置安全地接取电影、歌曲或电子书档案——分析师认为:这将开启数字多媒体时代的新篇章。

云服务:苹果先行

部分媒体猜测,可能将在1月27日发表平板计算机产品的Apple会同时宣布以上服务,不过也有人指出该公司的新服务恐怕只会支持自家产品。另外有一个由48家厂商所组成的联盟Digital Entertainment Content Ecosystem (DECE),也正在努力于今年推出类似的数字多媒体内容服务,并将开放其特定规格的授权。

根据市场研究机构Screen Digest的估计,目前规模约2.5亿美元的数字内容(歌曲、影片…)通路市场,Apple就囊括了8成的占有率;该公司的成功有部份是来自于热销iPod系列产品与iTunes在线商店的搭档,以及iPhone的在线应用程序商店;而现在该公司又预期将为众所瞩目的”iPad”产品推出云服务。

另一家市场研究机构Forward Concepts预测,这类云服务将让Apple进一步拓展智能手机市场版图;该公司09年的iPhone销售量估计为2,680万支,在全球智能手机市场占据15%的比例,而该数字可望在2010年提升到21%。

Apple在去年12月并购一家多媒体串流与云储存服务方案供货商LaLa Media,是让业界猜测iTunes将添加云储存服务的主要原因;不过到目前为止,Apple对相关消息三缄其口。

DECE目标:让数字媒体终端的互联互通

“Apple是一家不可思议的公司,他们所提供的使用者经验无人能及;我自己也是Apple产品的用户,因为他们真的非常了解消费者;”DECE主席Mitch Singer表示:“不过现在我们正处于一个大成长趋势之中,而关键问题在于要怎么建立一个方法,让消费者深信他们所拥有的数字内容能在所有的个人装置上播放。”

DECE的目标是能让大部分的手机、机顶盒、PMP等装置,都能接取提供影音、电子书内容销售与储存的广泛数字多媒体服务;例如透过这些服务,妈妈可以在出差到外地时用手机在线付费下载一部电影,然后让家里的小朋友能透过机顶盒来播放那部电影。

“我们将在今年让DECE正式上线;”Singer表示:”数字多媒体还是一个非常新兴的市场,仅占整体家用视讯市场的3%左右,因此现在还难分厂商胜负。”

到目前为止,Apple的装置与服务仍是以一个专有的软件堆栈为基础,包括Apple自家的操作系统以及专有的FairPlay数字版权管理(DRM)软件;DECE在本月稍早则是宣布将支持五种DRM,包括Adobe Flash Access、CMLA-OMA V2、Marlin DRM、Microsoft PlayReady以及Widevine。

DECE的服务将使用Microsoft在去年9月发表的PIFF (protected interoperable file format)文件格式为基础,并要求使用H.264压缩以及128位AES加密。该联盟选择Neustar (由Lockheed Martin所独立而出)做为在线安全服务供货商,为各种数字版权数据提供集中认证服务(central authentication service),目前该公司正在开发与该服务互动的应用程序编程接口。

而有意开发DECE兼容装置或是服务的厂商,必须加入该联盟并取得其规格授权;目前相关授权条款尚未公布,也不清楚是否有任何厂商主张拥有DECE规格中的智财权。Singer指出,DECE所需条件不会比现有其他规格繁重:”我们试图要让它尽可能简易。”

但要敲定一个规格并不是件简单工作,尤其DECE联盟成员名单包含一长串来自电影、手机、有线电视、PC以及消费性电子产业界的大厂,也有各种服务、系统与半导体公司的代表。产业顾问Brad Hunt即表示,该组织成员实在太复杂,但确实有其急迫性,特别是娱乐产业非常希望能从网络获得营收,以弥补包装式媒体销售的严重衰退。

本月稍早,Walt Disney也宣布将在今年推出线上多媒体服务Key Chest,该服务将支持自家加密技术与文件格式。而由于Disney与Apple向来关系密切,因此业界猜测Key Chest可能也会在1月27日Apple的发表会上参一脚,但Disney发言人并未对此发表评论。

Apple与Disney都强调由单一公司来经营安全性数字多媒体服务,而事实上还有很多公司也在开发自家服务,或是销售拥有专属在线服务的机顶盒产品,例如Roku就透过在线服务Netflix提供用户透过自家电视下载电影。

Screen Digest数字多媒体研究总监Arash Amel表示,这是一种不完整的消费体验:”你从某个在线商店购买的电影,可能无法支持其他厂牌的播放装置。”而他认为,DECE所做的正是能解决这种状况的工作。

梦想与挑战

无论如何,DECE面临不少挑战,该联盟恐怕无法建立一个能集合众家厂商与服务的、活力十足的生态系统;举例来说,Microsoft过去试图推动Plays For Sure,以打造一个互通装置与服务环境的努力就招致失败。

Amel认为,对DECE来说,最大的课题在于该联盟是否能够将Apple那八成以外的、20%数字多媒体通路市场做大,或是能有效地团结其他较小的厂商。而Apple、Disney与DECE等厂商或组织,最终的目的都是期望能将数字多媒体产业由目前的档案下载,进一步推向云计算服务:”这是数字内容传播新时代的开端。”他指出。

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