瑞士是如何成为机器人产业的“硅谷”的? 机器人界不容小觑的国家浮出水面

机器人大讲堂 发表于 2018-04-21 15:24:00 收藏 已收藏
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瑞士是如何成为机器人产业的“硅谷”的? 机器人界不容小觑的国家浮出水面

机器人大讲堂 发表于 2018-04-21 15:24:00

福布斯杂志曾在去年底的瑞士机器人产业日(Swiss Robotics Industry Day)结束不久,撰文称“瑞士为加州的重要竞争对手”。同年9月,福布斯新闻网上一篇名为How Switzerland Became The Silicon Valley OfRobotics(瑞士是如何成为机器人产业界硅谷的)的文章在twitter上被热推,其作者是一个名为Andrew Cave的美国资深商业记者。而最近这篇文章又出现在公众视野中,俘获了不少科技粉。3D Robotics公司首席执行官Chris Anderson也在不久前公开称瑞士是“机器人界的硅谷”。

这个以军刀、钟表、巧克力和银行出名的阿尔卑斯山国家为何会被冠以这样的“头衔”?我们对How Switzerland Became TheSilicon Valley Of Robotics这篇文章进行了编译,结合瑞士在机器人领域近年来的发展情况以及清华大学全球产业研究院研究员关于瑞士机器人创业主题的研究,和大家聊聊这个话题,欢迎大家在文末留言。

18世纪的瑞士机器人

你可能不知道,世界上最早的写字机器人起源于瑞士。18世纪70年代,由瑞士钟表大师Pierre Jaquet-Droz及其助手制造的三个机器人玩偶堪称世纪经典,在现在看来也是水平极高。这几个机器人虽有240多岁高龄,却有着稚嫩如儿童的外表,一个能写,一个擅画,还有一个可以演奏风琴。

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能写字的“作家”机器人可以在机关启动后,头随手动、眼逐笔行,并不时地为羽毛笔蘸饱墨汁,书写优美的拉丁字母以及由这些字母组成的任何句子。

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他的躯干里藏着由6000多个部件构成的两套独立的轮式机械系统。有人认为,这是世界上第一部可以利用机械部件进行自动程序化的装置,也是后世自动控制、现代机械式计算机乃至早期电子计算器的始祖。

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另外一个由2000多个部件组成,精准程度可以达到百分之一毫米的“画家”机器人可以绘出《路易十五头像》、《英国国王乔治三世和夏洛特王后头像》以及《爱神驾驭的蝴蝶》等作品。这个机器人娴熟的动作和专注的眼神惟妙惟肖,还能时不时地轻轻吹掉纸上残留的铅笔灰。

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第三个机器人,“音乐家”机器人是位身着洛可可式长裙的少女,它由2500多个部件组成,可以在一个有48根音管的风琴上演奏五首曲子。当手指在键盘上轻重疾徐时,她的身体也会随之优雅地摆动,仔细观察甚至可以看见她胸前一起一伏的呼吸。一曲弹罢,她还会向听众颔首致意。

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在故宫收藏的千姿百态的钟表中,有一件镇馆之宝,号称是乾隆的至爱,那就是铜镀金写字人钟,出自于瑞士名坊Jaquet-Droz工作坊。

这位机器人是一个身着欧式华服的绅士,单膝跪地,表情谦恭,右手以标准的姿势悬腕执笔。上弦之后,他会在面前的纸张上徐徐写下“八方向化,九土来王”八个汉字。所写汉字的字体是乾隆帝最爱的赵孟頫体楷书,字字端秀流美,笔笔风神兼具,令人叹为观止。

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瑞士在早期机器人的发展上,就渴望通过机械装置来再现身体的运作,让机器拥有“记忆”,这为日后欧洲工业化进程中机器的大发展奠定了重要基础。

全球最重要的机器人创新中心正在瑞士形成

连续七年,瑞士被康奈尔大学、世界知识产权组织和位于巴黎的欧洲工商管理学院共同评为世界最具创新精神的国家。一个人口仅为八百万的国家,其同行评议科学出版物的比例是世界上最高的。培养出包括爱因斯坦在内的21位诺贝尔奖得主的苏黎世联邦理工(ETH)和洛桑理工(EPEL)是全球排名靠前和欧洲顶尖的理工类大学,机器人领域世界级的教授和大量高素质人才汇集于此。

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(苏黎世联邦理工)

瑞士的苏黎世是Google在加州以外最大的园区,拥有近2500名工程师,其中包括250多名人工智能专家,其员工总数将达到5000人。而谷歌旗下的DeepMind公司许多关键人员和技术都来自瑞士卢加诺的LuganoIDSIA实验室( Lugano IDSIA Lab)。该实验室是世界排名前十位的研究机构。

瑞士联邦体系还灵活地通过瑞士国家科学基金(SNSF)、技术创新委员会(CTI)等不同的部门来鼓励创新,在机器人领域有超过25所研究中心和实验室。围绕着ETH和EPFL衍生出众多在技术上具有领先优势的机器人创业企业。

瑞士的高端制造业与ETH和EPFL等研究机构的人工智能、学习、感知方面的研究能力结合,形成了瑞士独特竞争力的机器人产业。目前硅谷最优秀的开发人员的年收入为20-40万美元左右,这方面瑞士相对于硅谷更有优势,同样水平的工程师在瑞士的收入约为硅谷一半。高密度的优秀基础研发机构、硬件研发优势、性价比高的人才、颇具吸引力的税收政策,使美国巨头纷纷加强与瑞士机器人方面的合作,例如谷歌、脸书、苹果、迪士尼就纷纷在瑞士设立研发机构。

凭借人才和国际大公司的聚集,瑞士也出现了越来越多的机器人与人工制能的新兴企业。许多技术专家也喜欢在山谷里或生态天然的地方进行研究,瑞士就有这样得天独厚的资源,例如楚格州已经吸引越来越多的加密技术公司前来,还获得了加密谷(Crypto Valley)的称号。

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(楚格州)

楚格州现有区块链产业集群包括基于开源区块链技术的计算平台Ethereum 、比特币钱包(bitcoin wallet)和将总部从硅谷搬到楚格的 vault Xapo ,以及将总部从温哥华迁来楚格的金融基础设施平台公司Monetas等。

瑞士作为“机器人硅谷”的基础设施还包括专门从事区块链技术的公司日益增长,这些公司的技术不仅被用于金融技术,还应用于电子政务、智能合同、集群机器人、集体人工智能和零售等领域。

瑞士在创业环境和获取资本上的挑战

专注于机器人风险投资的Rewired基金合伙人Santiago Tenorio-Garcés和投资经理Jae-Yong Lee认为,硅谷的成功基于创业公司具有很强的企业家精神。美国企业成长为巨头以后又会持续的对整个生态系统投资,通过天使投资人的冒险、接受失败、继续下一个项目的循环去最大化企业家精神的存续。而瑞士创业企业的冒险精神相对于硅谷企业还不那么强,这样的冒险文化在瑞士尚待发酵。

同时,典型的美国和瑞士的研究人员有很大不同,美国的研究者总会试着把技术商业化,思考怎样把事情做大。而欧洲的研发人员更像艺术家,他们把开发的技术视为自己的孩子、他们的杰作。至于商业化,很多时候不是他们的考虑范畴和责任。这也恰恰是很多领先世界的突破性技术产生于欧洲而不是其他地方的原因之一。

瑞士的另一个挑战是资本的可获得性。相比硅谷,欧洲在资本的可获得性上要难一些。在瑞士,由于政府和私人投资者的支持,种子阶段的资金比较容易获得。由于金融服务业的风险偏好,对创业公司的兴趣不大,超过五百万美元成长阶段的资本很难获得。目前包括政府在内已经意识到这个问题,各界都认为需要改革体制,也涉及到税制、各部门间合作机制以及文化方面的问题。瑞士联邦前总统约翰•施耐德•阿曼在去年底的瑞士机器人产业日论坛上表示政府将建立规模5亿瑞郎的基金鼓励成长阶段的企业留在瑞士。

最后介绍几个国际知名瑞士机器人

1、ABB,工业机器人巨头,强悍的机器人四大家族之一。代表作:YUMI

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2、maxon电机,火星探测器使用的电机。maxon re40已经成为学界标配的外骨骼机器人的驱动制定电机。

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3、医疗康复机器人Hocoma,稳坐当今医疗康复界霸主之位,经典产品包括 Lokomat 全自动机器步态评估系统和 Armeo 上肢康复机器人。

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4、四足机器人ANYmal,外型如波士顿大狗,能被用来协助搜索救援任务。

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