2018年高通芯片业务恐遭侵蚀

DIGITIMES 发表于 2018-05-08 15:29:31 收藏 已收藏
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2018年高通芯片业务恐遭侵蚀

DIGITIMES 发表于 2018-05-08 15:29:31

从有关单位发动反垄断调查以来,过去3年多来,高通(Qualcomm)的专利授权模式业已受到全球几乎各主要监管机构以及高通主要客户群所检验,就以苹果(Apple)来说,两厂针对专利授权纠纷之官司至今已经延烧超过16个月之久,苹果要求高通改变整机价格计算权利金模式,改以行动调制解调器芯片为基础来计算权利金支付,在法庭战旷日废时的情况下,高通有意庭外和解,但与苹果和解恐将侵蚀高通授权业务营收进帐。

在此同时,随着华为打造自家行动调制解调器芯片,其技术益发成熟,而英特尔(Intel)在苹果的力挺下加速发展旗下行动调制解调器芯片业务,包括华为和英特尔均快马加鞭开发5G芯片进程,以期赶上高通、力拚成为高通不可忽视的竞争对手。在此情况下,高通恐将进一步流失该公司在无线科技领域的支配性地位,同时也恐将损失相应的授权营收。

在美中贸易紧张关系大环境下,高通面对著形势难料的2018大局走势。尽管高通立意收购恩智浦半导体(NXP Semiconductors)、藉此扩增营收100亿美元规模,但原本预计在4月底完成收购案的规划,却在商务部延后审查的耽误下,如今再度递延到7月底,恩智浦收购案一延再延的结果,无形中延缓了高通业务多角化的既定时程。

近来,美国政府禁止美企销售芯片等相关产品给国内业者中兴通讯(ZTE),有监于高通也负责供应处理器给中兴通讯,美国政府该项禁令恐将冲击高通芯片营收进帐,预计影响自2018会计年度第3季(4~6月)起发酵。不过,根据路透(Reuters)报导指出,由于中兴通讯对高通的营收贡献度不到10%,预计高通损失约在5亿美元规模。

此外,虽然高通也积极尝试与苹果和华为针对专利授权纠纷、进行和解,但目前关于和解进程仍未明朗化。倘若双方和解能够在高通2018会计年度结束前敲定,那么2018年下半可望观察到超过10亿美元额外现金流贡献高通进帐。不过,这其中还存在一个英特尔变量,在于苹果从2018年iPhone新机起,每年采用英特尔基频调制解调器芯片的比重,传闻中甚至高达70%~100%,这相对会影响对高通芯片的采用比重。

高通2018年第三大营收成长动能在于5G。尽管相较于其它竞争对手,高通在5G技术的开发上可谓领先群伦,但关于5G技术的建置化恐怕还是要到2019会计年度才会成行。这意味著5G技术要实际转化成为贡献高通的营收进帐,恐怕还需在花点时间才行。不过,高通先进的基频调制解调器技术,业已被主流客户群所采用。高通已经在2017年第2季率先业界推出首款1GB LTE调制解调器芯片,并且也率先对手开发5G芯片,有监于这些领先优势,高通均得以藉此从OEM客户取得专利授权权利金。

尽管智能型手机市场呈现季节性淡旺季因素,但高通独特的业务模式使得该公司获利不差。高通旗下两大业务部门,专利授权业务部门(QTL)营收贡献度介于3~4成间,芯片销售业务部门(QCT)营收贡献度则介于6~7成间。过去1年多来,高通授权部门承受了各界对于其特殊专利授权权利金计价模式的检验与批评,而高通芯片销售部门其阻碍虽相对来得小,但也面对著来自陆厂华为的强劲竞争。

有监于华为推出了行动调制解调器芯片展开与高通在手机芯片市场的正面竞争,旗下海思半导体开发的麒麟芯片也导入华为高阶手机,减少了华为采购高通SoC的订单量,在此同时,华为更成为高通在5G领域方面的强力竞争对手,而华为既有在网通领域方面的优势,也成为高通不得不忌惮之处。此外,小米手机以及三星电子(Samsung Electronic)手机也都陆续导入自家开发的SoC在智能型手机里,藉此降低对高通Snapdragon系统单芯片的依赖度。在滴水能穿石的侵蚀效应下,高通早日敲定恩智浦收购、扩大业务多角化经营,却已是刻不容缓。

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