英特尔与AMD的恩怨情仇

胡薇 发表于 2018-05-14 09:31:41 收藏 已收藏
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英特尔与AMD的恩怨情仇

胡薇 发表于 2018-05-14 09:31:41

今年是美国硅谷巨头英特尔的50周年,这家脱身于仙童半导体的公司,被认为是硅谷的开端。其标志性的“摩尔定律”以及崇尚科学与技术的精神,在硅谷高科技产业中留下了深深的烙印。毫无疑问,英特尔是一家伟大的公司,与其竞争的公司则显得暗淡很多,甚至是被长期压制。而这其中最具代表性的,无疑是AMD公司。

虽然同样脱身于仙童半导体,但是AMD的成长轨迹却与英特尔有着天壤之别。在微处理器方面,AMD则被英特尔长期压制。甚至一度被认为,AMD存在的意义就是英特尔为了不触及反垄断红线。AMD的尴尬境地可想而知。

英特尔与AMD的恩怨情仇

全球市场很大,大的足以容下不同的企业,这是我们对于市场竞争的认知。但是在高度竞争的微处理器领域,则是你死我活的另一番景象。英特尔与AMD之间也有些相煎何太急的意思。

英特尔公司创始人安迪·格鲁夫和戈登·摩尔,AMD公司的创始人杰里·桑德斯都来自仙童半导体,两家公司成立也仅隔一年。不同的管理风格及经营理念,也为英特尔和AMD注入了不同的成长基因。正如之前所言,英特尔更加注重科学与技术,这也为其之后成长为行业巨头奠定了基础。

在成立之后的三十多年间,英特尔与AMD之间的竞争就没有停止过。虽然在IBM的外包业务方面,两者还有过合作关系,但是很快二者就开始决裂,英特尔也于1986年将AMD告上了联邦法庭。自此,两家公司之间的竞争更加恶化。

如果从技术角度看,在早期的竞争之中,两家公司各有胜负,AMD甚至还有些优势。虽然说在586处理器竞争中AMD败下阵来,但是随后的K7及K8架构处理器,为AMD扳回了一局。其中,由于K8架构支持64位X86指令集,确立了后来的行业标准,也使得AMD在台式机处理器市场占据了半壁江山。在营收方面,AMD自然是赚的盆满钵满,可谓是风光一时。

之后的故事大家想必也有所了解。现在为什么说英特尔是一家伟大的公司呢,很大一部分原因是其创造性地提出了“摩尔定律”。关于摩尔定律的也不需要多做解释,但是其让英特尔在2006年成功实现大翻身,至此AMD再也没有追上英特尔的脚步,逐渐沦落到“千年老二”的境地。

然而,在大家都以为AMD已经难于翻身之际,天平似乎开始又一次向AMD倾斜。英特尔与AMD的故事还在继续。

“千年老二”的又一次逆袭

龟兔赛跑的故事想必大家已经耳熟能详。在登上全球PC处理器霸主宝座之后,极富创新精神的英特尔在失去强劲对手情况下,似乎也开始放慢了脚步,以至于开始背上了“牙膏厂”的头衔。在提出“摩尔定律”之后,英特尔在CPU工艺和架构方面都迎来了快速进步,每一次升级换代都能带来性能的大幅提升。然后之后的14nm工艺使得英特尔变得狼狈不堪,迟迟未攻克的14nm工艺也使得英特尔被迫放慢了前进的步伐,以至于后续10nm工艺也一再延期,最终落了一个“牙膏厂”的名头。

正因为这个原因,业内也经常传出“摩尔定律”已死的观点。虽然在2017年的北京发布会上,英特尔公司执行副总裁兼制造、运营与销售集团总裁Stacy Smith首次展示“Cannon Lake”10纳米晶圆,并直接叫板三星和台积电。但此刻的英特尔技术路线实践上已经变成制程-架构-优化,明显放慢了前进的步调。

客观而言,英特尔放慢脚步也是无可厚非,毕竟“摩尔定律”越往后走面临的挑战也越大。另一方面,全球PC市场的持续萎靡不振,很难让英特尔再投入大量财力用于处理器的更新换代,这一点对于商业公司而言也无可厚非。

此消彼长,在英特尔逐渐向数据中心及人工智能等转型的时候,AMD在微处理器市场迎来了翻身的机会。就在英特尔50周年的时候,AMD便送上了一份“大礼”。据零售商Mindfactory公布的销售数据显示,2018年4月全球处理器市场英特尔市场占比为53%。虽然说仍然占比仍然世界第一,但关键是AMD市场占比已经达到了47%。这也意味着,AMD再一次和英特尔平起平坐,并且展现出了强劲的赶超势头,这也是自2006年之后首次出现的。

可以这样说,在处理器市场长期处于“老二”地位的AMD,再一次实现逆袭。而这次靠的是2017年发布的Ryzen处理器。

十余年磨一剑 AMD靠APU翻身

从技术方面开看,单讲英特尔“挤牙膏”显然是不公平的,其实AMD在某种意义上也是在“挤牙膏”。只不过AMD更新间隔较长,但每次都能在性能方面带来较大的提升,正如2017年横空出世的AMD Ryzen处理器,其背后则是AMD十多年对APU的默默投入。

APU是“Accelerated Processing Units”的简称,也就是我们常说的加速处理器。由于在CPU方面无法与英特尔抗衡,AMD独辟蹊径地提出了融聚理念,即将将处理器和独显核心做在一个芯片上,协同计算、彼此加速,大幅度提升电脑性能,实现了CPU与GPU的真正融合。

据芯师爷观察,APU将CPU和GPU深度融合,从未在底层架构上实现了互通,从而使得CPU和GPU的计算能力理论上能够根据不同要求进行最佳配比,从而极大限度地提升了运算效率,这对于微处理器架构而言,可以说是非常大的革新了。另一方面,由于CPU和GPU实现了深度融合,简化了很多工艺流程,使得APU处理器在成本方面更具优势。综合来看,在英特尔升级后劲不足的背景下,AMD的APU提供了全新的路线,代表了未来微处理器的发展趋势。从目前来看,APU至少在游戏市场已经开始崭露头角。

从概念上讲,CPU和GPU集成在一个芯片上,虽然看上去比较简单,但是背后却需要攻克很多难题,这也是AMD在沉寂十多年之后才迎来爆发的原因。

在2018年1月,AMD也发布了其未来的产品规划,其中就包括12nm Ryzen CPU、7nm Vega等多款产品。由此可见,依靠APU成功翻身的AMD这次要的不是平分天下,而是完全超越。

对于英特尔而言,这也怪不了谁......

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