日本AI企业让工厂机器人变得更聪明

电子发烧友网工程师 发表于 2018-05-23 03:26:01 收藏 已收藏
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日本AI企业让工厂机器人变得更聪明

电子发烧友网工程师 发表于 2018-05-23 03:26:01

日本人工智能(AI)新创企业Preferred Networks投入鲜少人涉足的领域,要让工厂机器人变得更聪明,并且藉由特殊的网络让机器人互相传递经验,以加快学习速度,目前已获得日本若干工业巨擘的支持。

Preferred Netoworks创立迄今短短4年的时间,旗下仅有一款产品PaintsChainer上市,这款软件利用AI自动替动漫上色。尽管如此,Preferred Networks已获得丰田汽车(Toyota Motor)大力赞助,期许它能催生足以与Waymo自驾车媲美的技术,有创投机构估计该公司市值达20亿美元。

日本AI企业让工厂机器人变得更聪明

据报导,相较于其它AI企业,Preferred Network与众不同之处在于有多家日本工业巨擘做后盾,除了拥有深度学习算法所需要海量资料之外,也投入一些相当罕见的领域。

Preferred Networks创办人岗野原大辅与西川彻毕业于东京大学(University of Tokyo),都是相当优秀的计算机科学专家。岗野原研究的情境感知内文分类(context-aware text classification)在2004年赢得日本经济产业省颁发的「超级创意家」奖。

西川则从小学就对计算机有兴趣,不论走到哪里里都携带著如同汽车电池大小的笔记本电脑,对外宣称那是笔记簿,但事实上他是利用这台计算机随时写程序。两人在2014年创办Preferred Networks,并且决定聚焦在工业机器人,让它们变得更聪明,而这是Google和Facebook尚未涉入的领域。

Preferred Networks的理念首先获得发那科(Fanuc)社长稻叶善治的赏识,2015年初稻叶与岗野原、西川经过讨论后,决定投资他们900万美元,同时也同意让他们使用Fanuc最保密的部分商业机密,也就是数以千计工厂机器人所收集的资料。

4个月后,丰田承诺投资1,000万美元,2017年8月加码1亿美元,12月时日立制作所(Hitachi)、瑞穗金融集团(Mizuho Financial)和三井物产(Mitsui Co)相继成为Preferred Networks投资者。

在多家工业巨擘投资者的支持下,Preferred Netowrk有机会接触世界最顶尖的工厂设备。Google得力于查找引擎的资料而成为AI强权,Facebook则是立基于其社群平台,未来Preferred Networks则是有潜力改善工厂的制造方式。

Preferred Networks在CES 2016利用丰田Prius缩小版玩具车展示其技术,车子行走在放置一个障碍物的路上,一开始几乎每次都会碰撞到障碍物,但经过2个小时的训练和尝试错误,车子已经可以避开障碍物呼啸而过,彷佛里面坐着专业驾驶一样。

过程中,车子没有任何程序编写人员为它们写指令,而是自己从经验中建立规则,并且经由一个网络分享来加快每一辆车子的学习速度。数个月后,Preferred Networks进行另外一场展示,显示它们的技术有朝一日可能会让工厂机器人成为熟练的工匠。

以Fanuc为例,工程师编写程序让机器人从一堆杂乱的物体中抓取正确物品,估计需要费时数天,但Preferred Networks在短短的一天内就可学会,当8个机器人合力运行时,短短数个小时内就可完成任务,如果有数千或数百万台机器人连结一起,达成任务的时间将更快。

Fanuc社长稻叶表示,训练一个技师需要10年的时间,而且知识只能对另一个人逐一传授下去,但若有机器专家,知识的传递将无远弗届。

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