三星Exynos“自供”模式有苦衷?三星AP芯片蓄势待发

工程师3 发表于 2018-05-23 03:42:01 收藏 已收藏
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三星Exynos“自供”模式有苦衷?三星AP芯片蓄势待发

工程师3 发表于 2018-05-23 03:42:01

联发科高端处理器试水屡屡受挫,手机芯片巨擘高通近乎垄断了中高端手机处理器市场,本以为格局已定的应用处理器AP(Application Processor)市场不再有波澜,便有消息称,三星正在与一些智能手机厂商协商移动处理器芯片供应问题,其中包括中兴通讯。三星逻辑芯片开发商System LSI的负责人Inyup Kang在接受采访时,也证实了这一点,他表示:与中兴通讯的洽商相当值得重视,三星期待在2019年上半年对外宣布第一家授权客户。

三星Exynos“自供”模式有苦衷?

顶级手机处理器对比,高通Snapdragon(骁龙)与三星Exynos(猎户座)性能不相上下,Exynos 8895和骁龙835基本看齐、Exynos 9810和骁龙845看齐。高通骁龙处理器广泛被小米、华为、一加等众多厂商采用,而三星Exynos除了供应自家Galaxy系列智能手机外,只有魅族这个唯一的外部智能手机客户。

需要明确的一点是,Exynos应用处理器业务隶属于三星旗下System LSI业务,为独立经营的企业体,与三星手机业务在执行层面上可清楚划分权责。

此时,大家可能想问一个问题:三星Exynos处理器业务既然有独立经营权,为何只是“自供”,而不大规模外卖?

三星Exynos“自供”模式有苦衷?三星AP芯片蓄势待发

背后的原因并不是三星担心技术外流,限制Exynos处理器对外供货,而是高通利用标准必要专利所赋予的权力,限制三星Exynos的推广长达25年。魅族可获取Exynos芯片支持的一大原因,无外乎与高通的专利博弈有关。

2016年韩国公平交易委员会(KFTC)宣判高通专利授权模式违反公平竞争原则,并对高通开出8.54亿美元的高额罚单,创下韩国反垄断史上最高罚金记录。为了降低KFTC开出的逾8亿美元罚款冲击,今年2月高通与三星签订了长期交叉授权协议,其内容之一便是解绑三星旗下应用处理器Exynos SoC供给第三方。

三星AP芯片蓄势待发

众所周知,三星凭借存储芯片拿下2017年半导体厂商No.1的成绩。业内人士表示,鉴于三星与高通签定长期交叉授权合约,三星AP芯片对外推广很有可能复制存储芯片的销售模式,大力向第三方厂商推广其ARM架构系统单芯片。

高通AP芯片与三星AP芯片同采用ARM架构,高通在CPU设计上会进行较多更改,而之前三星只是使用参考设计,自Exynos 9810开始出现设计转变,导入定制化M3 CPU。

根据AnandTech评测报告,在效能方面三星AP芯片与高通具有较强的竞争性,唯一的弱点体现在GPU上,要弱于高通的Adreno GPU。

就AP市场而言,三星此番进军该市场,不仅仅与高通骁龙处理器形成正面冲突,联发科必然也将受到不小影响。同时,三星对其处理器产品线进行了多元化,不仅加强了移动处理器,还推进了图像传感器和汽车芯片等逻辑芯片的开发。

尽管“三星AP芯片外卖能否成功”的问题需要等市场给出案,但三星已展现出蓄势待发的状态。

据WccfTech透露,三星下一代移动应用处理器芯片代号为Exynos 9820,假使三星与中兴洽谈顺利,这颗芯片很可能出现在中兴通讯新一代旗舰手机中,而三星下一代旗舰型机Galaxy S10也将搭载这颗处理器。毫无疑问,此刻,对于中兴与三星,是一个绝佳的时机。当然,三星尚未证实与中兴是否已经敲定特定合约。

AP芯片新商业模式一举多得

三星进军AP市场仅仅是为了抢下部分AP市场的蛋糕?

回答是否定的。

三星AP芯片新商业模式,不仅仅与高通、联发科处理器业务形成正面冲突,也将在一定程度上侵蚀高通基带芯片市场。

三星Exynos早期并未整合基带芯片,自2013~2014年之后,Exynos处理器上整合了基带芯片。如今,正是5G爆发的前夜,业内人士表示,三星很可能打包兜售5G专利技术的授权。除了5G基带,三星还可能将LSI旗下的摄像头CMOS进行打包兜售。

与此同时,三星AP芯片新商业模式也将充实自家晶圆代工订单需求,无论是Exynos处理器还是基带芯片等,均是由三星自家晶圆厂打造。

根据IC Insights资料显示,过去五年,三星晶圆代工取得25亿~46亿美元不同程度的营收增长,除了来自Exynos芯片业务外,还来自于苹果、高通等客户。近几年,在与台积电争夺苹果AP订单失利的情况下,若三星能拿下AP芯片授权厂商的订单,将大大拉动晶圆代工业务的营收、练兵旗下先进制程业务。

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