NOR闪存的竞争已走向高端,厂商需在不断加强创新

工程师郭婷 发表于 2018-06-11 01:52:00 收藏 已收藏
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NOR闪存的竞争已走向高端,厂商需在不断加强创新

工程师郭婷 发表于 2018-06-11 01:52:00

NOR 闪存具备随机存储、可靠性强、读取速度快等特性,虽然前几年被NAND挤压市场容量趋缓,但近年来自动驾驶、物联网、5G等新兴产业的涌现,使得NOR 闪存又找到了新的用武之地, 由此围绕NOR闪存的争夺也将走向变局。

汽车、工业和5G强带动

从大势来看,存储器市场持续保持增势。据IC Insights预计,2020年全球存储器市场规模达到1000亿美元,年均增速7.3%。虽然NOR闪存只是存储器阵型的一个小分支,但最近由于汽车、工业以及5G等应用的带动,走势开始明朗化。

随着自动驾驶的发展,其技术层次正从仅提供驾驶辅助的Level 2,延伸至全自动驾驶的Level 5,这对存储器的要求也日益提高。特别是ADAS、自动紧急刹车系统(AEB)和胎压检测器(TPMS)对中高容量NOR 闪存的需求尤为强烈。

“在汽车ADAS中,多个摄像头都需要由NOR闪存进行启动,差不多82%的汽车摄像头都是由NOR闪存启动。而ADAS年均增长率达到了22%,因而NOR闪存也将增势强劲。” 赛普拉斯存储器产品部门执行副总裁Sam Geha提到。

NOR闪存的竞争已走向高端,厂商需在不断加强创新

Sam Geha介绍说,在工业和5G领域,工业自动化面临从运行中维护到预测性维护、以及从独立控制到互联控制趋势,而5G是车联网、智慧工厂等的关键驱动力,也将是NOR闪存的增长动力所在。据悉,工业的年均复合增长率为4%,而5G为10%。

相应地,这些新兴应用对NOR闪存提出了高要求。Sam Geha认为,一是从产品的定义到生产都必须要符合ISO 26262标准和IEC 61508标准;二是对数据的可靠性以及完整性提出更多的要求,特别是对于潜在事故的早期监测,这是一个新需求;三是需要可扩展、高密度、高性能的接口,以提供代码和数据存储以及瞬时启动功能;四是零缺陷的质量管理,以及长期供货能力。

市场仍供不应求

从NOR厂商排名来看,经过前几年的洗牌和并购大战,目前NOR 闪存市场被赛普拉斯、旺宏、美光、华邦电、兆易创新所垄断,五家厂商市占率超过90%。而赛普拉斯一家在汽车NOR闪存市场就占65%的市场份额。2018年第一季度其NOR闪存业务的50%的营收来自汽车市场。

从容量来看,Sam Geha指出,目前汽车客户的需求是512 Mb或1Gb、2Gb,但今年年底可能会有2Gb的需求,4Gb已经是最高的密度要求。

中高端市场由美光、赛普拉斯供应,应用领域以汽车和工业居多,华邦、旺宏以NOR闪存中端产品供应为主,主攻消费电子、通信;国产厂商兆易创新提供侧重低端产品,面向PC主板、机顶盒、路由器、安防监控产品等领域。

从供应来看,随着汽车业界大量导入ADAS系统及升级自动驾驶系统,中高容量NOR 闪存需求暴增,虽然供应商忙着扩充产能,但需求依然持续提升,不排除2019年NOR闪存市场仍会供不应求,价格也将随之上涨。

新型闪存的功力

在NOR闪存争战中,赛普拉斯攻势凌厉,目前正式推出 Semper NOR 闪存产品系列。

据介绍,其创新体现在以下几个方面:一是集成了ARM Cortex M0芯片,从而可执行一些特别诊断、安全重启、保护等功能。二是采用独有的 EnduraFlex 架构,其优势在于,擦除循环的周期可以保证100万次以上,甚至可达到256万次;数据的存储可达到25年之久;可靠性和耐用性兼顾,同时保证高密度,最高可以达到4Gb。不仅简化了系统的设计,还具有更快的响应速度以及数据的完整性。三是同业NOR闪存产品只支持NOR Flash Array、Quad、Octal接口,但Semper NOR闪存采用了x8接口解决方案,还支持HyperBus接口,并且符合xSPI JEDEC标准。

有了以上“利器”,Semper NOR闪存性能方面,均有大幅提升。Sam Geha介绍,Semper NOR闪存的读取速度比上一代产品HyperBus提升了20%,从330 Mb/s提升到了400 Mb/s。Semper NOR闪存待机的电流更低,待机电流为11μA,可省电56%。Semper NOR闪存深度休眠模式电流为1.3μA,比上一代产品低84%,有能力应对更高的要求和更高的任务。

“存储的安全性和可靠性是自动驾驶和工业应用的首要考量因素。因此,赛普拉斯的Semper闪存产品系列专为功能安全性设计,满足了ISO 26262和ASIL-B的标准。同时,Semper 闪存还可提供业界最佳的读取带宽、瞬时启动、高耐用性与长期的数据存储能力。” Sam Geha表示,“后续将其打造为一个平台,不断集成更多功能,开发更多产品,从而降低总体拥有成本。”

可想而知,NOR闪存的竞争已走向高端,后续厂商在创新上还需不断加码。

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