张忠谋临别预言:中国大陆半导体在未来5~10年会有相当大的进步

传感器技术 发表于 2018-06-11 16:22:02 收藏 已收藏
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张忠谋临别预言:中国大陆半导体在未来5~10年会有相当大的进步

传感器技术 发表于 2018-06-11 16:22:02

6 月 5 日, 台积电董事长张忠谋在股东会上正式宣布退休,结束了这位“半导体传奇”长达 60 载的从业生涯以及近 30 年的台积电创业史。

受惠比特币挖矿 ASIC 芯片商机涌入,今年第一季中国大陆占台积电整体营收冲上19%,是史上最高。张忠谋在出席台积电的最后一场股东会中提到,中国大陆市场快速崛起有很大一部分来自比特币的贡献,台积电在该领域市占率非常高,然这块市场也有其不稳定性。

张忠谋也提出临别预言,依据眼前走势,中国大陆半导体在未来5~10年会有相当大的进步,但与台积电之间的技术差异仍有5~7年之多,因为这段期间,台积电也会持续跨步前进,对任何的竞争对手的态度都是严阵以待。

向后一步是历史,向前一步是未来,我们观察半导体这个带动人类第三次工业革命的行业时,张忠谋无疑是最难以绕过的标杆。

在张忠谋长达一甲子的半导体岁月中,25 年的德州仪器生涯为他奠定坚实的基础。56 岁是许多人准备退休的年纪,然张忠谋却选择重新创业成立台积电,自此打造全球半导体科技巨塔,写下长达 30 年的辉煌传奇史,在交棒传承之际,他更为台积电亲手设计“双首长制”,开创产业先河。

“耐得住寂寞,经得起诱惑”是张忠谋创立台积电这三十年来最佳心情写照。

图丨一代传奇张忠谋

“晶圆代工”商业模式在 1980 年代被提出之际,半导体产业的以 IDM 大厂为主。所谓的 IDM 模式是指从设计、制造到封装都一条龙包办的模式,早期半导体大厂如英特尔、德州仪器、 IBM 、瑞萨、东芝、富士通皆是 IDM 模式。

那个年代的半导体产业流行一句话,“Only real men own fabs”(有晶圆厂才是真男人!)然这些半导体“真男人”的“坚持”,日后多数被张忠谋击破。

张忠谋创造的“晶圆代工”商业模式坚持不做设计,更不做产品,因为这会与客户形成竞争关系,纯晶圆代工的模式旨在扶植许多新创的 IC 设计公司降低进入行业的门槛,从此半导体产业链走向垂直整合,带动全球 IC 设计公司百花齐放,更催生高通、博通这些 IC 设计巨擘。

“纯晶圆代工”模式是个看似“知易行易”,然过程却充满诱惑的道路。

比台积电早 7 年创立的联电,是台湾半导体产业著名的“晶圆双雄”,更是一时瑜亮,但联电不像台积电专注本业、投入技术开发,联电在过程中跨足 IC 设计,并且大量扶植许多转投资公司开枝散叶,让国际 IC 设计公司担心在联电投片有技术外流的疑虑。 

“不与客户竞争”铁律贯彻三十年,世间少有的心无旁骛坚持

创立台积电超过三十年的张忠谋,每每被问到成功的秘诀,一定会提到“不与客户竞争”这一条铁律。这看似简单的商业逻辑,路途中却充满着寂寞、诱惑与考验。很多人这样评价他:张忠谋最值得敬佩的,是三十年来始终遵守最基本的纪律,这世上没有太多人有这样心无旁骛的坚持。

将场景拉回到眼前中国大陆半导体产业的建设,在资金泛滥下,是各门各派都倾其所能要抢夺一席之地,包括高端技术、成熟工艺、新式技术,以及 IDM 模式的复辟,在花招百出、各种商业模式都出笼之下,有多少人对于芯片产业是真的具有使命感的,愿意“耐寂寞、经诱惑”用三十年的时间打造一个坚毅又令人尊敬的企业?

台积电的传奇,融合着张忠谋的对于“纯晶圆代工”模式的坚持,也有着天时、地利的助力,但三十年“远征”途中,仍是有一些小小的遗憾伴随着台积电的发展,这是可以提出来讨论,或许可做中国大陆半导体发展的借鉴。

台积电成功的一部分原因来自于人才的群聚,台湾有着地小人稠的特性,加上没有太多产业与科技业竞争,因此第一流的人才都往半导体产业靠拢,这是一种地域性的人才群聚,所产生的磁吸效应,也可以说,台积电把台湾地区最精华的人才都吸引过去,是其成功的基石。

对比中国大陆发展半导体产业,人才分布广,互联网、金融产业远比“刻苦”的半导体产业更加光鲜亮丽,自然不易达到人才群聚效应。 

台积电带动产业链繁荣,只有设备这个环节是有心无力

台积电的成功,也造就产业链上、中、下游形成垂直分工,催生不少龙头企业,IC 设计有联发科、 IC 封测有日月光,但相当关键的设备一环,很多人说,台积电一路走来没有扶植自己的设备技术,所有关键设备都是掌握在国际大厂的手上,是今日龙头地位下的一个小小遗憾。

平心而论,这样的思考是也对,然也未必。张忠谋是在美国半导体产业浸淫超过 20 年才回台湾创立台积电,与国际一流企业比肩,是张忠谋成立台积电第一天就坚持的初衷。

因此,从台积电一成立,客户族群就锁定欧美大客户,而非像是联电以承接亚洲中小 IC 设计公司的订单作为起始。另外,在设备的采购上,也都是要求比照国际大厂的采购水准,为了确保品质和良率,这样的要求下,台积电不可能等待设备技术从零开始起来。

从另一个角度思考,台积电真正成为半导体强权之一,也不过是近十年才实力大跃进。在成立前半段时期,台积电也是处于用力追赶者的角色,在设备技术的自主上,恐怕是有心无力,这对照中国大陆建立半导体自主化的过程中,把设备也纳入扶植的关键环节,是有不同思考的。

从追赶者逐渐变成一方之霸,这三十年的历程可不是都波澜不惊,做对的决定,是每一次越过营运转折点后,将自己的实力再向上垫高一阶的最大关键,细数台积电成立三十年来,有四大关键转折造就今日传奇地位。

关键转折一:全球 2000 年从  8 寸进入 12 寸世代,台积电猛扩产让 IDM 大厂也折服

之前提到 IDM 大厂对于“Only real men own fabs”这个哲学的坚持,在 2000 年全球从 8 寸厂转进 12 寸世代中,其投资成本远远高过 1995 年由 6 寸转 8 寸厂,因而一举被张忠谋击破。

许多 IDM 厂转进 12 寸世代后,恐无力负担这么高的建厂成本,张忠谋看中机会来了,因此用力踩油门扩产,一来让许多 IDM 客户心服口服,二来也将一些对于扩建 12 寸厂裹足不前的竞争对手,远远甩在后面。

在 2000 年左右,盖一座 12 寸晶圆厂要 30 亿美元起跳,这可能超过台积电一整年的获利,而台积电是一座座不停地投资下去,朝产业巨擘地位不断地迈进,这一切往往始于一个决定、一种坚持,以及毫不犹豫的执行力。

IDM 模式就在  12 寸晶圆世代下,被台积电一一收服,现在仍坚持 IDM 模式的就剩下英特尔与三星——这两家是台积电眼中的 700 磅大猩猩。

关键转折二: 0.13 微米舍弃 IBM、浸润式取代干式曝光技术,两大战役让台积电站上技术领导地位

奠定台积电今日半导体的地位,不单只是营收、市值、产能这些数字的佐证,在技术上的领先,以及具备技术领导的地位,也是让台积电的龙头之路越走越坚实的原因之一。

台积电从追赶者的角色,经历两次转换技术的重大决定,地位拉高到另一个层次。

第一场战役是业界耳熟能详自研 0.13 微米铜制程。过去晶圆代工的技术多是授权自 IBM,台积电亦然,但发展到 2003 年的 0.13 微米,台积电放弃与 IBM 合作的机会,第一次转向为自己开发技术。

这一役,让台积电的技术发展获得重大成功,在 0.13 微米世代上,拉开当时与联电之间的缠斗,而当时联电就是选择继续与 IBM 合作 0.13 微米最后失败,连 Nvidia 首席执行官黄仁勋都曾经说过“ 0.13 微米改造了台积电!”

第二场战役则是半导体发展到 65 纳米工艺节点之际出现瓶颈期,当时众多半导体大厂都已经投入巨资在 157 纳米波长光刻技术的开发,但台积电支持以水为介质的浸润式技术理论,取代原本以空气作为镜头与晶圆之间为介质的“干式”曝光技术,再次扮演产业技术领导者的角色。

关键转折三:张忠谋重披战袍大力提升资本支出,从 28 纳米开始技术超车英特尔

2010 年的台积电早已经是晶圆代工产业的佼佼者,然使得台积电登峰造极,开始与英特尔并驾齐驱,是 28 纳米工艺的所向披靡,之后一路在高端技术上加大投资力道。

2009 年,张忠谋重披 CEO 战袍后,他决定大力扩张资本支出,扩产 28 纳米工艺,掌握智能手机的机会,台积电的策略大成功,28 纳米工艺成了台积电史上最赚钱的一个技术节点,背后还隐藏两个原因,一是竞争对手全数落后,二是台积电在 28 纳米战术上,操作得淋漓尽致,让对手疲于追赶。

台积电在 28 纳米工艺推出后,早已是大幅领先竞争对手,但仍是每一年都推出改良版的技术,不断降低功耗和成本,该策略不但把客户绑得死死的,更让对手根本毫无招架之力。

关键转折四:看准趋势、掌握客户,移动通讯时代双吃高通和苹果

当全球从 PC 转进智能手机时,很多人“掉队”,因此逐渐被市场淘汰,但台积电是个例外,不但成功掌握移动通讯的商机,更借这次机会让自己登峰造极。

台积电在移动通讯时代双吃高通和苹果的处理器芯片订单。苹果订单最早是三星代工,但三星的智能手机品牌崛起后,半导体部门开始和苹果出现嫌隙,台积电纯晶圆代工的角色,在此时很好发挥。

让台积电营运攀上高峰的这四个转折点涵盖市场应用、技术、客户层面、投资,几乎半导体最关键的几个环节,在张忠谋领导之下的台积电都做出正确且坚持的决定,才有今日的台积电传奇。

其实,在智能手机出现疲态之际,台积电也很快寻找到下一个蓝海,喊出四大技术应用平台:手机、高速运算、物联网、车联网,且成为这一波比特币热潮下的最大受益者之一,这些都是对于市场趋势的精准把握。

为半导体奉献六十年、写下台积电三十年传奇史的张忠谋退休之际,引用“江山代有才人出,各领风骚二十年”来形容此时心情,但他自嘲他已“引领风骚六十年了”,是别人足足的三倍!

张忠谋三个字足以定义一个产业、一个时代,绕着他的精彩故事是怎样都说不完。他的成功有天时、地利因素,但他打造的台积电企业价值:诚信、正直、创新、不与客户竞争,从他创业第一天起,是三十年来始终如一的执行,更是滋养台积电一步一脚印成为今日半导体巨擘的真正文化,值得所有投身科技业,目标比肩国际顶级企业的人认真思考的。

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