阿里巴巴、华为等互联网企业大量采用美光服务器SSD,“禁令”后果不堪设想

李倩 发表于 2018-07-05 16:40:13 收藏 已收藏
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阿里巴巴、华为等互联网企业大量采用美光服务器SSD,“禁令”后果不堪设想

李倩 发表于 2018-07-05 16:40:13

请记得:这是对存储行业的第二记重锤!

近期牵涉多家中国企业与美国企业之间的半导体专利侵权诉讼纠葛纷扰不断,但,就在昨天,整起事件出现重大惊人进展。

图丨福建晋华官方发布消息

7 月 3 日福州中级法院裁定对美国芯片巨头美光(Micron)发出“诉中禁令”,美国部分闪存 SSD 和内存条 DRAM 将暂时遭禁止在中国销售,虽不是最终判决,但似乎暗示美光确实有侵权之嫌。而这是中国发展半导体一路被指称“窃密”和“侵权”以来,首次成功重拳回击!

或许受此次负面消息影响,美光今日遭受大跌,跌幅超过 6%。

图丨美光股价

福州市中级人民法院 3 日裁定美光半导体销售(上海)有限公司立即停止销售、进口十余款 Crucial 英睿达固态硬盘、内存条及相关芯片,并删除其网站中关于上述产品的宣传广告、购买链接等信息。同时,也裁定美光半导体(西安)有限责任公司立即停止制造、销售、进口数款内存条产品。

福建晋华指出,通过先进实验室逐层剖析,发现美光的十余款自有品牌产品涉嫌侵害晋华专利,包含数款 DDR4 笔记本等,以及 MX500 系列的 2TB 、 1TB 、 500GB 、 250GB 2.5 英寸的固态硬盘和相关侵权芯片,确定该等产品的技术方案落入晋华专利要求的保护范围。

晋华主张,美光明知此前热销的 MX 300 固态硬盘存在侵权疑虑,仍继续在目前热销的主流产品 MX 500 系列上延续使用侵犯晋华专利的技术方案。

阿里巴巴、华为等互联网企业大量采用美光服务器SSD,“禁令”后果不堪设想

美光是全球三大内存供应商之一(另两家为三星和 SK 海力士),也是位居全球六大闪存芯片供应商之列(另五家为三星、SK 海力士、东芝、西部数据、英特尔),美光将近 50% 的营收都来自中国,一旦美光部分产品在中国禁止销售,恐形成重击。

更重要的是,美光是国内阿里巴巴、华为、腾讯、百度等互联网企业的服务器 SSD 模组供应商,应用在云端存储系统中,若是美光供应给这些大厂的存储产品涉及侵权问题,那在中国数据中心服务器存储的最大供应货源恐怕会陷入“急冻”状态。

近两个月来,《华尔街日报》和《纽约时报》不约而同出现同一论调的报道,指出中国通过大量网罗台湾半导体产业人才,以及“窃取”相关技术来发展自主芯片计划。

这样的控诉和论调其实源自于美光从 2017 年初以来,对于大陆 DRAM 厂福建晋华的诉讼指控。

这其中包括,美光有两名子公司的离职员工因携带技术资料到福建晋华任职,因此在台湾被控告侵犯营业机密。而福建晋华因为与台湾晶圆代工厂联电合作 DRAM 技术开发,导致联电也因为“未善尽管理之责”而同步列为被告,且美光同步在美国加州对两家公司提出民事诉讼。

今年初,福建晋华和联电在福州中级法院反告美光旗下的闪存和内存产品侵犯其四项专利,其中包括晋华与联电各自拥有的两项专利,共计四项。经过六个月的审理,3 日福建中级法院正式裁定“诉中禁令”,暂时禁止美光的部分闪存 SSD 和内存 DRAM 在中国销售。

“诉中禁令”不等同于司法判决,但裁定结果一送达即可立刻执行。当事人在收到裁定之日起,10 天内可以申请复议,简单地说,如果当事人认为自己并未侵权,可以进行合理抗辩,一旦被法院采纳,可以声请禁售期间所遭受损失的赔偿,但声请复议的期间该禁令将会继续执行,且仅有一次申请复议的机会。

而以福州中级法院的裁定来看,此一“诉中禁令”的裁定意义,在于法院在审理过程中,认为原告福建晋华和联电主张美光侵权确有理由,美光的确具有侵犯福建晋华和联电专利的可能性,整个事件发展至此,确实是业界始料未及的。若是美光无法提出有力的证据抗辩,其长期以来制造福建晋华和联电“偷窃技术”的手法,恐将不攻自破,也等于是重重被打了一个巴掌!

业界分析,联电在半导体产业将近有 30 年历史,虽然擅长领域是逻辑制程技术,也就是晶圆代工业务,但联电和存储技术也是颇有渊源。

当年日本唯一仅存的内存供应商尔必达 ( Elpida) 在转进 65 纳米铜制程技术时遇到瓶颈,曾找过联电帮忙,当时的铜制程转换是半导体产业很头痛的天险,联电也吃过不少苦头,之所以会“帮助”尔必达,是因为联电荣誉副董事长宣明智和当时尔必达社长坂本幸雄交情甚笃,这才让联电在关键时刻出手相助。由此也可看出,联电在存储技术领域确实具有不容小觑的实力。

“价格操作”反垄断调查如火如荼进行中,中国、美光彼此究竟想要什么?

去年起,中国反垄断机构陆续调查全球三大内存供应商三星、 SK 海力士、美光企图操纵 DRAM 价格,这三家掌握全球 95% 的市场份额,过去两年因为控制扩产,导致价格数倍上扬,去年底开始,引发中国手机厂的强烈不满,进而演变成近来持续延烧的反垄断调查风暴。

更严重的是,美光因为阻止福建晋华发展 DRAM 技术,企图通过多个途径“制裁”福建晋华,其中包括向部分半导体设备供应商施压,要求其不得销售设备给晋华来做 DRAM 开发。

行业内人士推测,对于福建晋华和合肥长鑫两家 DRAM 厂,美光特别忌惮福建晋华能成功开发 DRAM,因为其主导者出身美光体系,加上联电长达 30 年的半导体经验,该阵营的胜算不小。因此,美光对于福建晋华特别"另眼相待", 就是要趁着晋华“长大成人”前先“斩草除根”。

美光究竟要什么?难道只是希望中国能终止 DRAM 自主研发计划吗?

行业内人士分析,美光口袋里的另一套计划,恐怕是希望福建晋华能屈服,除了停止研发计划外,还能向美光授权其 DRAM 技术,把福建晋华的角色变成旗下众多的代工厂之一,当成“殖民地”来控管。

不能重蹈台湾地区的覆辙

过去美光以“华亚模式”大量与台湾半导体厂合作,但最后证明这是一个失败的模式,台湾发展 DRAM 产业二十年却不具备任何技术,最后只留下一堆晶圆厂低价卖给外企,DRAM 变成一场“DREAM”。

所谓的“华亚模式”是由台湾台塑出钱盖晶圆厂,旗下的南亚科技和美光合资成立子公司华亚科技(该公司前身是南亚科与德国奇梦达 (Qimonda) 合资成立,奇梦达破产后由美光接手),美光可分享扩产的 DRAM 产能,却不用花钱盖厂。

在此模式下,美光授权 DRAM 技术给华亚科生产制造,每年华亚科都要付出一大笔的专利授权费用,但却不拥有独立技术,如果当年度 DRAM 市场供过于求导致价格崩盘,华亚科母公司之一南亚科,也会因为认列投资亏损而连带大亏。

现在的情况是,美光告福建晋华和联电侵害其营业机密,而福建晋华和联电反告美光侵犯其半导体专利。此案进入“诉中禁令”阶段,美光可以在十日内提出抗辩,表达其专利并未侵权,但只有一次机会,如果美光抗辩失败,最后恐怕是需要寻求与福建晋华和联电达成和解。

但不要忘了,除了美光自己的专利现在有侵权之嫌疑外,目前台湾 DRAM 南亚科和力晶生产的 DRAM 产品都有使用美光的技术,万一当中也内含侵犯福建晋华和联电手上的四项专利,这项侵权官司案恐怕将由野火般蔓延开来。

不过,福建晋华和联电告美光的初衷,应不是为了再产业大打专利诉讼战役,其目的是希望美光不要再营造其“窃取”技术的形象,并且能撤回控告其侵犯营业机密一案。

这个案子的出现,恐怕对于现在处于供过于求的 NAND Flash 内存市场,以及处于价格高点的 DRAM 产业,恐将投下一个“深水炸弹”。

美光若因侵权无法在中国销售,对全球存储价格是一枚深水炸弹

若是最后判决结果是美光有侵权的事实,如果美光不和解,那未来美光的 DRAM 和 SSD 将无法在中国销售。美光的业务极度依赖中国市场,尤其是中国互联网企业大量采用美光的服务器 SSD,这些大厂未来势必不敢采用美光产品,这对于现在手上一堆 NAND Flash 库存的三星,将是率先受惠获得转单。

然这个巨大的商机对于三星而言,恐怕也是如履薄冰。因为即使有天上掉下来的订单出现在眼前,身陷反垄断调查的三星、SK 海力士等也不敢因此而随意涨价,DRAM 已经被中国控告操控价格,万一针对 NAND Flash 涨价,恐怕再记上一笔,且被抓到证据。

比较不好的后续结果是,美光无法在中国销售的内存和闪存产品,可能会拿到其他国家销售倒货,那也会把整个存储市场的价格压下来,成为未来存储产业的一枚炸弹。

这次美光被福州中等法院因为“诉中禁令”,导致部分产品暂时禁止在中国销售,等同是中国、美国半导体专利侵权大战方酣之际,剧情急转直下的来了一出“中国厂商抢先得分,美国企业意外吃鳖”,情节已经脱离先前外界预想的剧本。

然而芯片产业的发展是长期的,美光是非常“政治性”的企业,且一向以“好斗”闻名,这次会否轻易投降,恐怕还很难说,因为这关系着美光最大依存的中国市场未来商机。

得罪中国,对美光没有好处,但中国的 DRAM 技术若做出来,美光恐怕将彻夜难眠,未来要看彼此手上还有什么底牌,以及两大阵营背后力量的角逐,这出戏,恐怕还很长!

第一记重锤还在继续:芯片三巨头遭中方反垄断调查,最高可罚80亿美元!

5月底6月初,中国反垄断监管部门对三星、SK Hynix及美光进行了调查,美光已经公开承认有反垄断部门官员到访并索要材料。三星公司随后也确认了此事,表示接受了官方问询。中国的反垄断调查不是官方主动发起,而是有公司举报,而且立案调查意味着有了初步证据,根据这三家公司在中国的营收额来判断,他们最多将会被处以80亿美元的罚款。

对于内存反垄断调查,官方目前还没有发布消息,不过此前有媒体宣称中国反垄断机构派出多个工作小组,分别对三星、海力士、美光三家公司位于北京、上海、深圳的办公室展开“突袭调查”和现场取证,标志着中国反垄断机构正式对三家企业展开立案调查。

中国反垄断机构上周末对韩国的三星电子、SK海力士以及美国美光三家芯片企业以涉嫌操控价格展开反垄断调查后,三星及SK海力士本周均对《环球时报》记者回应称正在积极配合相关部门。受调查影响,三星电子和SK海力士4日的股价都出现小幅下跌,三星电子下跌0.39%,SK海力士下跌1.75%,而韩国电子股指数则下跌0.28%。

存储芯片两年涨一倍

韩国《中央日报》4日的报道称,上月31日,中国的反垄断机构突然前往三星电子、SK海力士、美国美光在中国的分支机构办公室展开调查。 中国政府怀疑在过去两年间存储芯片(DRAM)的价格暴涨1倍以上的原因是这三家企业恶意利用供给不足违法进行捆绑销售。一旦嫌疑被确认,这三家企业将面临中国政府8亿至80亿美元的罚款。    

今年4月,一起美国消费者起诉三星电子、SK 海力士、美国美光等厂商人为操控零售价格,诉讼人表示上述三家公司的行动导致DRAM芯片价格在2016年7月1日至2018年2月1日内上涨130%。《中央日报》报道称,DRAM价格现在依然在持续“高空飞行”。4GB DRAM的价格从2016年6月的1.31美元上涨至今年4月的3.94美元,增长3倍左右。据推测,下半年DRAM的价格还将持续上涨。 

▲三星电子资料图

中国电信行业专家马继华4日对《环球时报》记者表示,DRAM价格在去年经历的暴涨已超出正常的市场定价范畴。这直接导致手机厂商利润下降,部分企业经营困难,小企业退出市场,也促进了手机产业进一步集中化。另一方面,芯片涨价也限制了手机行业的产能。

中企对三巨头依赖度高

韩国《亚洲经济》报道称,遭调查的3家公司的半导体芯片业务2017年在中国营收依次为253.86亿美元、89.08亿美元、103.88亿美元,总计446.8亿美元,同比2016财年的321亿美元增长39.16%。    

韩国SBS电视台4日的报道称,有分析认为,中国对三星等世界三大存储芯片企业展开反垄断调查,与推进中国“半导体崛起”不无关系。最近中国华为、小米等厂商通过包括智能手机在内的各种电子产品成功抢占国际市场,但由此进口的半导体芯片也呈现“滚雪球式”的增长。去年中国在该领域的贸易赤字高达1900亿美元,而三星电子一家就在中国创下253亿美元的半导体芯片销售额,中国市场份额高达46%。

《中央日报》分析称,由于DRAM价格的暴涨与供给不足,中国智能手机等信息技术企业正在面临困境。报道称,中国企业对这三家企业的依赖度很高。除华为、小米、OPPO、vivo等智能手机企业及联想等电脑企业之外,连阿里巴巴、腾讯、百度这样的互联网企业也为构筑数据中心而大量使用芯片。仅去年从韩国进口的该类产品就超过42万亿韩元(约合2500亿元人民币)。

发展要自主可控

一位不具名的半导体行业分析人士4日对《环球时报》记者表示,此前内存价格的上涨对包括手机在内的中国国内产业链带来成本上的巨大压力。因此,在国内厂商的要求下,反垄断机构开始出手调查。    

手机中国联盟秘书长王艳辉4日接受《环球时报》记者采访时表示,相比欧盟不断向谷歌、苹果、高通等以垄断理由开出罚单,中国反垄断机构由于人力有限,对市场监督的力度不是太大而是太小。需要更强有力的市场监督机构保证公平、公正的市场竞争秩序。

分析人士表示,这次反垄断的调查可以参考此前高通案,2015年2月,在经历了1年多的反垄断调查后,中国国家发改委宣布对高通处以人民币60.88亿元罚款。分析人士称,反垄断调查对于3家公司的半导体芯片业务会有一定影响,但最终影响如何还要看监管机构的调查结果。近期市场情况也提醒中国半导体芯片产业需要做到自主可控。

集邦咨询半导体研究中心的数据显示,今年一季度,三星、SK海力士和美光占全球市场总份额达96%,分别为44.9%、27.9%、22.6%。与此同时,中国是全球最大的内存产品进口国,消费了全球20%的DRAM和25%的闪存。集邦咨询分析称,在目前寡头垄断的市场情况下,中国政府已经开始加快发展国内的半导体芯片产业,但发展为实际产能还需要时间。

经济观察网日前原因三星中国区负责人的消息证实了此事,“5月31日有过现场调查,目前我们正在协助调查,”三星中国公司相关负责人告诉经济观察网记者,这位人士还表示“中国三星在接受问询当中。”

原文还援引律师的话称反垄断调查大多数都是基于举报进行的,凡是立案调查的都必须掌握初步证据,目前已经进行立案并突袭调查了,说明官方已经掌握了一定证据。

这次调查是商务部反垄断部门发起的,而在此之前,去年底中国发改委约谈了三星公司,那次就是因为有中国手机厂商因存储芯片价格上涨而举报了三星公司,经济观察网表示举报者可能不止中国手机公司,应该还有竞争对手。

在这方面,三年前高通在中国的反垄断调查也是基于中国手机公司举报才发起的,最终高通公司被发改委处以61亿人民币的罚款。

从2016年下半年到现在为止,NAND闪存、DRAM芯片涨价已经持续了两年,NAND闪存价格目前正在回落,但是DRAM芯片价格依然居高不下,而中国是全球最大的存储芯片消费市场,根据调查数据中国去年进口了价值889亿美元的存储芯片,同比增长了40%,高昂的成本已经让中国智能手机以及其他行业承受了巨大压力。

三星、SK Hynix及美光是全球主要的DRAM芯片供应商,三家占据了全球95%的份额,三星一家就占到全球的46%份额。根据原文所述,2017财年三家公司半导体业务在中国营收依次分别为253.86亿美元、89.08亿美元、103.88亿美元,总计446.8亿美元,同比2016财年的321亿美元增长39.16%。

如果依据中国《反垄断法》第四十六、第四十七、第四十九条进行处罚,他们将会被处以上一年度销售额1%-10%的罚款,且需要考虑违法行为的持续时间,因此从2016年开始计算的话,三家公司的反垄断罚款额预计在8-80亿美元之间。

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