5G即将商用 TD-SCDMA退网已是必然趋势

EETOP 发表于 2018-07-11 14:56:42 收藏 已收藏
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5G即将商用 TD-SCDMA退网已是必然趋势

EETOP 发表于 2018-07-11 14:56:42

在不久前落幕的MWCS2018上,中国移动发布了《5G终端产品指引》,该规划显示: 5G智能手机至少支持NR/TD-LTE/LTE FDD/WCDMA/GSM共5种模式,5G数据类终端至少支持NR/TD-LTE/LTEFDD共3种模式,两类终端均未对TD-SCDMA做出要求,这也意味着随着5G的商用TD-SCDMA将逐渐退出历史舞台。

关于TD-SDMA退网的讨论这并不是第一次。2016年3月,一张疑似中国移动内部PPT的图片在网上流传,该PPT显示中国移动某省分公司将分批关停TD-SCDMA基站,引起了业界关于TD-SCDMA存在价值和前途命运的思考。当时,中国移动否定了TD-SCDMA退网的说法。

虽然此次中国移动并未表态,但是从4G网络完善和5G即将商用不难判断,TD-SCDMA退网已是无需过多争论的趋势。

TD-SCDMA位置尴尬,利用率有限

在MWCS2018上,中国移动尚冰董事长表示,目前中国移动的基站数目已经超过340万个,为全球规模最大。这些基站有GSM、TD-SCDMA、TD-LTE共3种制式,如果考虑到不久前获颁LTE FDD牌照,而中国移动已为LTE FDD准备许久,那么其中还有部分为LTE FDD基站。上述制式各有特色,中国移动投入的力度不同,其在现网中发挥的价值也大小不一。

其中,TD-LTE网络规模最大、贡献最为突出。据统计,截至今年4月中国移动的TD-LTE基站已突破196万个;截至今年5月,中国移动的移动用户规模已超过9亿户,其中4G用户达到6.72亿户。4G因为高带宽、低时延的特性,在承载流量业务方面发挥了重要作用。尤其是随着提速降费的推进、不限流量套餐的出台和流量漫游费的取消,用户DOU持续增长,TD-LTE的重要性更是与日俱增。

正因为如此,中国移动近年来也将投资重点放在了4G上。据统计,2017年中国移动4G网络建设投资达到657亿元,2018年的4G网络投资计划也在585亿元的水平,远远超过其他项目的投资。

相对而言,建成多年、成熟稳定的GSM网络虽然不是中国移动的投资重点,但是发挥的作用不可小觑。因为虽然TD-LTE网络规模不断扩大,但是地域辽阔、人口稀少的农村地区覆盖还有待完善,在这些地区成熟的GSM网络可以发挥作用;即使在繁华的一线城市,TD-LTE也存在盲区,都可由GSM网络补盲。

与TD-LTE和GSM相比,TD-SCDMA的地位就有些尴尬了。在TD-LTE发展初期,中国移动为TD-SCDMA确定了“主要承载手机数据业务”的定位。然而现在随着TD-LTE网络规模的扩大,以及LTE FDD牌照的获得,速度有限、覆盖一般的TD-SCDMA已经逐渐退居二线,网络利用率非常有限。

为承担国家交付的战略研发任务,中国移动在TD-SCDMA早期的研发阶段投入了很多资源的。但随着4G脚步的渐近,中国移动在3G建设后期明显地减少了投入。日后如果5G开始商用,那么4G网络的覆盖将会比目前更完善、信号更稳定,届时中国移动的TD-SCDMA就可以功成身退了。

释放站点和频谱资源,有利4G和5G

从资源利用角度看,TD-SCDMA退网有利于中国移动节省开支,并释放站点和频谱资源,集中精力提升4G,以及布局未来的5G。

众所周知,在移动网络建设上,中国移动的重点一是扩大4G覆盖,增强现有优势,二是面向未来布局5G,以争取继续领跑未来。

随着4G网络规模的扩大和5G的即将商用,中国移动对站点资源提出了大量需求,然而要想找到大量可用的站点并非易事。如果将TD-SCDMA关停,那么释放出来的站点资源可以给4G和5G使用,从市场经营的角度分析是个正常合理的策略。

据悉,中国移动部分省公司已经开始尝试改变TD-SCDMA的基站用途。例如,2017年4月,甘肃移动对TD-SCDMA小基站系统网关进行软件升级改造,用来接入2G Femto小基站,改造后该系统与4G小基站系统网关实现2+4双模皮基站接入,解决2G和4G覆盖。

此外,5G必将对频谱资源提出大量需求。目前工信部已为5G初步确定了3.5GHz和4.9GHz的资源,同时国际组织也在规划高频段资源。然而众所周知的是,低频段资源基站覆盖半径越大、频谱效率高,为不可多得的优质资源,因此业界也在积极寻找低频段资源以提高5G效率。

目前TD-SCDMA主要工作在Band34(2010-2025MHz)和Band 39(1880-1900MHz)两个频段,在TD-SCDMA制式下,上述两个频谱的利用效率并不是很高,如果将频谱重耕用于4G或者5G,则能大幅提升频谱效率。因此,关停TD-SCDMA,从提高频谱资源利用率角度来看也是正确选择。

无论从释放站点资源,还是提升频谱利用率的角度分析,TD-SCDMA退网都已是必然,惟一不能确定的是具体的退网时间。

彻底关闭TD-SCDMA的前提条件是4G网络需要足够成熟。而如何判断足够成熟,业界目前看法并不一致。如果普及达到90%算是成熟,那么TD-SCDMA退网很可能2020年就会来到;而如果要求更高,那么可能会推迟至2022年及以后。

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