特朗普的抉择 高通苹果诉讼进入关键期,谁去谁留?

工程师谭军 发表于 2018-07-12 15:06:14 收藏 已收藏
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特朗普的抉择 高通苹果诉讼进入关键期,谁去谁留?

工程师谭军 发表于 2018-07-12 15:06:14

自去年高通和苹果陷入纠纷以来,一年间围绕在两者之间的博弈从未停止,且大有愈演愈烈之势。6月,随着美国、中国、欧盟等多地反垄断以及行业监管机构的调查进入听证阶段,围绕在美国两大科技巨头之间的诉讼官司进入关键节点。

iPhone7S等或遭遇进口禁令

上周,美国国际贸易委员会(ITC)对于高通起诉苹果专利侵权一事进入证人证言环节,在这场高通发起的诉讼中,高通指控采用英特尔基带芯片的部分苹果手机涉嫌侵害其专利,并要求禁止相关产品的进口至美国。

高通提出希望禁止进口的相关产品包括使用英特尔基带芯片的iPhone 7S手机以及其可能存在的其他型号的iPhone产品,相关的产品在美国国内的销售渠道主要通过AT&T以及T-Mobile,但高通寻求的禁令并不包括使用自家芯片的iPhone产品,该型号的iPhone手机主要通过Verizon和Sprint进行销售。

因为苹果的产品大部分均由位于亚洲的合约制造商代工,如果高通的起诉成立,很有可能限制其在外生产的产品进入美国市场。在德国等地,高通同样对苹果发起类似指控。

在美国ITC审理的案件中,高通指控苹果侵害了包括电源管理、图像处理以及无线电压管理相关的3项专利,就目前的审理情况看,ITC法官初步认定苹果主要侵犯了高通的电源管理专利,倾向于认同高通提出的指控,而对于其他两项专利并未予以侵权认定。

接下来,ITC就高通提出的指控听取证人的证言,这一过程将持续至26日,将会听取包括苹果、英特尔以及高通方面的高管证词。ITC就电源专利方面是否侵权的初步裁定预计将在9月中旬做出,而对高通与苹果的整个诉讼过程结果将会持续到明年1月。

苹果底气足高通反击凶

高通与苹果的纠纷始于2017年苹果发起的诉讼,当时苹果指控高通因配合韩国司法机构的调查而采取报复行为,撤销了承诺的10亿美元回扣。此后,苹果又针对高通专利许可的商业模式,以妨碍市场竞争为由在全球多个地区发起对高通的诉讼,使得包括欧盟、中国等多地司法机构介入。

此前高通对于苹果的诉讼相对处于守势,试图以多年来应对诉讼的经验最终实现双方的和解。

但一方面苹果这次的决心似乎很大,不仅在全球各地发起诉讼,同时开始拒绝对高通支付专利许可费用。去年年初,苹果还在美国联邦交易委员会发起诉讼,指控其排他性的策略强化市场垄断地位,高通随后几次反诉均被FTC驳回。

形势越发不利迫使高通做出“凶猛”反击,直接从专利方面提起诉讼,并针对苹果产品的销售,在ITC对苹果进行起诉被视为高通的“杀招”与最有力的反制手段。

高通此举也实属无奈。首先,苹果的态度以及与英特尔的关系,让其未来同苹果的合作前景已愈发渺茫,高通需要留住目前能够占据整体营收的大客户苹果。其次,苹果带头拒绝支付专利费,已经开始在产业方面有所影响,三星、华为纷纷有所响应,尽管高通相继“灭火”成功,但未来与苹果的诉讼结果将决定高通专利许可模式能否延续。第三,目前同苹果的诉讼已经让高通在营收、利润以及股价方面产生重大的负面影响,在抵挡住博通的恶意收购之后,高通迫切需要重新回归正常的成长轨道,除了勒紧裤腰带执行成本缩减计划外,同苹果的纠纷能否解决也是高通目前最为迫切的任务,此前高通高管层多次表态,希望能够“和平”解决。

有了英特尔的备选,经历博通一劫的高通需要重新恢复元气,这给予了苹果博弈的底气,而手握专利大棒的高通也势必将殊死一搏,尽量的捞取回到谈判桌前的资本。

特朗普的抉择 高通苹果诉讼进入关键期,谁去谁留?

特朗普政府或再次左右高通未来

据了解,ITC有权对进入美国且侵犯美国公司专利的产品下达禁令,但即便最终ITC的调查证实了苹果侵权,也并不意味着禁令立即生效,因为ITC的裁决同样需要考虑判决对于国家、产业等各方面的影响以及公众利益。

苹果很好地洞悉了这一点并开始大造声势。苹果以进口禁令可能会迫使英特尔退出基带芯片市场,从而造成美国在现代通信领域竞争力的削减为由,试图对ITC的裁定施加影响。

苹果自去年同高通决裂起,便开始在其产品中着力强化英特尔基带芯片的比重,培养高通的替代者,尽管从产品性能方面看,目前英特尔的基带芯片距高通仍存在差距,但苹果不惜抑制基带某系方面的产品属性寻求平衡,从而削弱高通在其产业链方面的影响力。

4月份来自供应链的一份报告称,高通今年将继续为新款iPhone提供调制解调器,但供应量将减少至30%,另外70%的调制解调器订单将由英特尔获得。外界猜测,苹果正试图减少对高通芯片的依赖,并可能在2019年前终止使用高通芯片。最新消息称英特尔已经开始试产最新的XMM 7560基带,据悉该基带将用于今年苹果的新一代iPhone。

高通、苹果、英特尔之间的博弈存在一个很大的变数是,从美国司法程序上而言,总统有权利干预ITC的裁决。如果ITC出台不利于苹果和英特尔的禁令,出于保护产业,强化核心企业竞争力,特别是在未来5G领域应对来自中国企业威胁等目的,特朗普政府很可能否决ITC的禁令。

今年在面对博通恶意收购时,特朗普政府正是以此理由,向高通提供了豁免,那么这一次,面对高通和苹果,特朗普政府会站在那一边呢?

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