智能音箱说到底是厂商AI实力的比拼

工程师青青 发表于 2018-09-25 15:43:20 收藏 已收藏
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智能音箱说到底是厂商AI实力的比拼

工程师青青 发表于 2018-09-25 15:43:20

“小度小度,上海哪里能买到特斯拉的最新款车型?”“小度小度,今天的道琼斯指数是多少?”“小度小度,帮我来一首轻快的音乐。”“小度小度,告诉我今天最新的娱乐新闻。”

智能音箱说到底是厂商AI实力的比拼

在CES Asia 2018的DuerOS展区上,刚刚发布2天的小度智能音箱成为全场最受瞩目的焦点。同样的盛况也在电商平台上演,尝鲜价89元的小度智能音箱,在京东平台上一经上线便瞬间售罄。尽管在“千箱大战”的背景下,良莠不齐的产品曾导致智能音箱被吐槽成伪需求,但今天,人们仍然愿意为优秀的产品买单。

说到底,智能音箱从极客潮品走向大众玩物,价格战并非唯一因素。当一个维度的竞争无比激烈的时候,市场自然而然的会转向下一个维度的较量,所以小度的C位新声出道,靠的也不尽然全是低价。当智能音箱在全球范围内走进千家万户的今天,巨头们已然调整航向,等待智能音箱的将是一场“谁更聪明”的比拼。

智能音箱“聪明”的标准是什么?

一台“聪明”的智能音箱,首先无疑要过的是技术关卡。要解决从“远场唤醒”、语音识别、语音转文字、语义理解,到最后的自然语言生成和语音合成等一系列技术难题。而这其中,最核心的技术争夺,又在语音识别和语义理解两方面,几乎直接决定了智能音箱性能的高低。而在这方面,百度的语音识别准确率达到97%,并对方言有了很好的支持。而且在搜索技术诞生之初,百度就已经开始了NLP相关的研究,这些都为小度音箱的“聪明“注入核心竞争力。

在CES现场,小度智能音箱也正是凭借着它的“聪明”,成为了那个最受瞩目的C位。在CES,小度智能音箱一出场就吸粉无数。观众需要排起长队才能体验到这位“百度AI小当家”毫不妥协的硬件、更领先的智能体验和丰富优质的内容技能。

智能音箱说到底是厂商AI实力的比拼

当然,语音识别和语义理解能力,仅仅是让音箱变聪明的第一步。一个聪明的并且能够不断自我学习、进化的智能音箱背后,必须要有技术、人才、生态等在内的综合实力支撑。在“千箱大战”中百度智能音箱之所以能够成为最聪明的那一个,也与其早早夯实“地基”有着密不可分的关系。

1、听懂人话,答即所问。

大多数时候,智能音箱可以轻松把语音准确转化成文字,却并不能读懂其中的意思,一旦提问句式变得复杂、句子结构与智能音箱的预设不符,“修炼”不够的智能音箱,就容易把指令误解为搜歌或搜索网页中的关键词。也就是说,智能音箱在语义理解和反馈上还有很多提升空间。

在2013年的百度世界大会上,百度就推出了一项名为精准问答的功能,针对如“谢霆锋的儿子是谁?”和“谢霆锋是谁的儿子?”这样字面相同而语义不同的问句,采用句法语义分析、意图分析等NPL技术。结合知识库中结构化的知识和语义计算,最终把精确的答案呈现给用户。彼时人工智能还是个新名词,而百度已经早早夯实了“地基”。

目前,作为百度AI技术研究的核心部门,百度研究院有五大实验室,分别是北美硅谷人工智能实验室、北京深度学习实验室、北京大数据实验室、商业智能实验室和机器人与自动驾驶实验室。公开的人工智能专利超过2500项,授权超过500项,包括语音识别、图像识别、自然语言理解、大数据用户画像、智能驾驶、智能云计算、人机对话式交互操作系统。人工智能技术上的独创和领先,是百度旗下所有智能硬件竞争力的根本来源,也是打造“最聪明的智能音箱”的底气所在。

2、知你懂你,想你所想。

不可否认,人工智能技术还不够成熟,至少远未达到《钢铁侠》中贾维斯的能力,如何避免用户的三分钟热度,真的“爱上”一款智能音箱?“知你懂你,想你所想”或是当前合理的解决方案。这就不仅要考研语音识别和语义理解能力,甚至还要考验智能音箱的“情商”。

有趣的是,小度智能音箱在发布会现场拜师蔡康永,开始学习语言这门艺术。

为什么蔡康永招人喜欢?关键点在于说话的技巧。百度似乎有意打造一个智商和情商双高的DuerOS,比如小度智能音箱在国内首创了儿童模式,可以陪孩子聊天、猜成语、讲故事等,这些能力是智商的一面;用适合孩子的语气和声音,清楚理解孩子的说话,甚至是识别孩子的情绪,逐步提升理解能力,这就是情商的一面。

其实在DuerOS上还有另一个“情商”的体现,通过用户手动预先设置后, 小度智能音箱会在每天闹钟提醒后,自动播报当天的天气、路况、限行以及你的日程安排。尽管这离真正的“想你所想”还有一些的差距,但就目前而言,已经迈出了重要的一步。

3、人无我有,人有我精。

每一个新事物的出现,在开发者眼中就好像是在塑造“哆啦a梦的口袋”,希望能够有取之不尽的功能服务。智能手表、智能路由器等已经走过了这样的路,如今又轮到了风口浪尖上的智能音箱。

除了播放音乐、查天气、讲笑话等基础功能,各类智能音箱也在想方设法赋予更多的技能,诸如叫外卖、充话费、打电话等等,尽管这些功能并非是用户最需要、最实用的,可这些差异化的功能如愿成了差异化的优势。

还是那句话,智能音箱要做到“聪明贴心”,就应该人无我有,人有我精。考虑到智能音箱的家庭使用场景,小度智能音箱在国内首创了儿童模式,声音、内容、交流方式都专为孩子设计:为儿童群体专门打造语音合成声音,沟通零距离;精选优质内容和好玩有趣的儿童技能;专门定制健康安全聊天模式,不良率低,兼具情感分析,针对特定场景进行优化。此外还有8秒内自动收音,实现连续对话的“极客模式”。

4、得人才者得天下

而要说AI人才储备,国内恐怕更是没有企业能和百度匹敌。百度智能生活事业群组总经理更是知名对话AI“小冰”的创造者之一。如今人工智能行业最稀缺的就是专业人才,而百度凭借着优秀的技术基因和多年的人才积累打造的AI人才豪华阵容可以说是连国外巨头都很难企及的。

5、百度的AI生态让音箱向“聪明”进化

小度智能音箱背后是DuerOS开放平台,DuerOS经过一年的发展如今激活设备量已超过8700万,月活跃设备量已超过2140万,合作伙伴已经超过200家,搭载DuerOS的落地主控设备达到100多款,DuerOS平台聚集了13000多名开发者。这一长串数据背后的意义不仅仅是业界领先这么简单。众所周知,深度学习是交互频次越多,数据量越大,系统才越聪明。所以200+合作伙伴共同搭建的智能语音生态才是小度更好用、更好听、更好玩体验的底气,这是别家学不来也很难短期超过的。

百度一体化的AI生态,成就了最聪明、最懂用户、最具人格化的智能家居对话式AI技术。可以预见,智能音箱即将进入新的战争,只有“聪明”的音箱才能成为下一阶段战争的幸存者。“聪明”将成为智能音箱下一阶段淘汰赛的筹码,让音箱逐渐从玩具彻底过渡到人工智能加持的工具。

结语

当智能音箱的“权柄”回到少数几家巨头手中的时候,再次印证了这样一个事实:作为人工智能落地的先发产品,智能音箱已然成为巨头们AI竞赛的战场之一,表面上看赛点在于产品的外观、渠道和价值,可终究还是AI能力的战争。

特别是智能音箱的价格进入百元以下时代,价格战即将终结,硬件利润逐渐压缩,竞争的关键已经逐步回归到智能音箱的“聪明程度”上来。属于智能音箱的新时代已经临近。

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