硅谷初代传奇,连Intel和KPCB都曾是其门徒!

李倩 发表于 2018-10-16 09:27:21 收藏 已收藏
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硅谷初代传奇,连Intel和KPCB都曾是其门徒!

李倩 发表于 2018-10-16 09:27:21
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今天就让我们从Paul的工作地——硅谷开始聊起吧~

肖克利半导体实验室波澜壮阔的历史

在讲述历史之前,让我们先来简单认识下威廉·肖克利博士。肖克利博士在1936年获麻省理工(MIT)固体物理学博士学位,1947年与贝尔实验室的两位同事共同发明了晶体管,被媒体和科学界称为 “20世纪最重要的发明” 。之后他来到加州的山景城,招兵买马成立了肖克利半导体实验室,在这块土地上燃起了电子之火,他的实验室也成为了硅谷的发源地。

今年的8月份由IEEE和山景城在肖克利实验室共同举办了一场纪念活动。本文的封面即是该活动上斯坦福大学前工程学院院长詹姆斯·吉本斯教授为此发表的演讲。吉本斯教授上任院长后的第一份工作(1957年)便是将肖克利博士及其团队的硅制造知识引渡到斯坦福大学。

前传

1948年6月26日,贝尔实验室申请了肖克利发明的双极型晶体管的专利,这是他一次在会议上感到无聊时偶然迸发的非凡设想。1949年4月7日,贝尔实验室的Gordon Teal使用晶体生长技术制造了第一个结型晶体管(使用了锗而不是硅)。其后在1955年6月1日,肖克利离开了贝尔实验室并创办了一家制造硅双极器件(和其他半导体器件)的公司。

肖克利实验室 1955-1957

1955年9月23日肖克利获得了阿诺德·贝克曼为期两年的资助并承诺将集合 “世界上最具创造力的开发和生产晶体管的团队” 。他最终雇佣了诺伊斯、摩尔、勒斯、霍尔尼、罗伯茨、克莱纳、格里尼奇和布兰克这八位天才。当他拿起电话说 “我是肖克利” 时每个接电话的人都知道他是谁,诺伊斯觉得自己当时简直在与上帝对话。肖克利非常善于判断别人,但他不相信自己的判断,转而依赖于让雇员接受智商和性格测试。

隔年4月团队正式开始工作,却在秋天时埋下了悲剧的种子。由于听说Western Electric(贝尔系统的制造商)在尝试将4层二极管应用到电话交换系统中,肖克利转移了公司的主要工作重心,以期引领半导体的第一个大市场。诺伊斯和摩尔主张先开发硅双极晶体管再开发四层二极管,但肖克利已下定了决心。构建4层二极管存在很多挑战,肖克利在之后的会议上还曾公开斥责员工(他对管理一窍不通)。然而尽管如此,硅双极团队仍在开发基础技术。

11月,肖克利因发明双极型晶体管而获得诺贝尔物理学奖。他和他的团队在饭店举办了庆功宴,当时在场的人表示 “从没见过肖克利这么高兴” 。

然而仅仅一个月后的12月8日,他的高级技术团队就写信给投资人贝克曼描述难以忍受的工作环境:“请立即帮助我们” ,并在信中给出了三点提议:

公司未来只关注硅双极的开发

任命一个新的经理

肖克利应该在斯坦福大学任职,只担任公司的技术顾问而不再过问管理事宜

贝克曼表面同意却在思忖后决定不做改变,由诺贝尔奖得主掌管公司而获得的声望对于他来说实在太重要了。

1957年3月,摩尔发明了一种制造高质量硅二极管的可重复工艺并相信实验室在几个月之内就能制造出双极晶体管。而肖克利却把勒斯、霍尔尼和罗伯茨调去了4层二极管团队并给每个人施加了巨大的压力。

1957年,贝克曼的财务状况不断恶化并要求肖克利 “降低支出” 。肖克利表示他和他的团队将找到新的资金支持并在别处落脚。然而他的团队却已决意不再跟随他并企图创立自己的公司。同年8月, “肖克利八子” 与仙童公司的创始人兼CEO Sherman Fairchild见面并获得了为期18个月的140万美元资助,取得进展后还将获得额外资金。9月, “肖克利八子” 所有人递交了辞呈,肖克利在日记中写道 “9月18日星期三,集体辞职”。

仙童半导体公司 1957-1959

1957年9月19日, “肖克利八子” 成立了仙童半导体公司并签署了协议,这份协议被外界认为是硅谷的出生证明。

1958年3月,在离开肖克利实验室6个月后,仙童半导体公司对外公布了其第一款硅双极晶体管。与此同时,肖克利成功实现了每周生产100个4层二极管,并初步应用在军事领域。

但这同时也是肖克利实验室时代的终结。肖克利使4层二极管的产量达到了每月1000台,但尽管其拥有重要的军事用途,需求量还是少之又少。Western Electric公司最终放弃了4层二极管在主流电话交换系统的应用,肖克利做大市场的梦想就这么破碎了。1960年4月,肖克利实验室以100万美元价格出售,肖克利则在斯坦福大学担任起工程学教授。

1959年1月17日,赫尔尼申请了平面工艺的专利,被称作 “继肖克利发明双极晶体管之后,该领域唯一最重要的发明” 。

一周后的1月23日,诺伊斯申请了集成电路的专利,并建议使用赫尔尼工艺在一个芯片上制造多个晶体管后再将它们连接到一个功能电路中的方法。

10月16日Sherman的仙童公司买断了 “肖克利八子” 的仙童半导体公司,每位创始人获得了30万美元资金(按今天的美元计算约300万美元)。

仙童半导体公司被买断后的“肖克利八子”合影,从左至右:戈登·摩尔、谢尔登·罗伯茨、吉恩·克莱纳、鲍勃·诺伊斯、维克·格里尼奇、朱力·布兰克、让·赫尔尼和杰伊·勒斯。这是唯一一张他们身穿西装的照片。

1961年之后的仙童们

1961年1月31日,勒斯和赫尔尼离开了仙童半导体公司并成立了Teledyne公司的一个分支——Amelco。之后,罗伯茨和克莱纳加入了他们的队伍。Amelco开创了公司形式的新范式,不仅为每个人提供股票期权,还倡导扁平化的组织结构。

诺伊斯和摩尔于1968年离开仙童并成立了Intel公司,于1971年向市场推出微处理器产品。

1972年克莱纳和同事帕金斯创立了KPCB风险投资公司;仙童半导体公司的销售副总裁唐·瓦伦丁同年创办了红杉资本。

肖克利实验室门前的新雕塑:

左:世界上最大的二极管和晶体管

右:世界上最大的硅原子

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