各大高等院校正在利用区块链来发布数字学位

发表于 2019-04-19 13:54:40 收藏 已收藏
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各大高等院校正在利用区块链来发布数字学位

发表于 2019-04-19 13:54:40
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当亚瑟·卡瓦略(Arthur Carvalho)在研究生院攻读计算机科学博士学位时,他做出了一个改变人生的决定。

“那是2012年,我的朋友建议我们在比特币上投资一些钱,”他回忆道。当时,一枚比特币的估值约为13美元。在2017年末的最高估值时,该价格已飙升至近1.8万美元。

“我现在是百万富翁了,”Carvalho说。“但我告诉我的朋友,‘我不相信这件事。’”我以为这是个骗局。“

他没有从比特币中致富,但他确实对加密货币及其运作方式产生了兴趣。

“我非常密切地关注着加密货币的发展,”他说。“我个人有兴趣更多地了解这项技术。”

Carvalho现在是Farmer商学院的信息系统和分析学助理教授。人们越来越普遍地认为,区块链作为比特币等加密货币背后的技术值得关注。

商业领域对区块链技术的兴趣正在迅速增长-大学和学院也对此做出了回应。许多教授正在将区块链纳入他们的教学中,几所大学已经开发了专门针对这一技术的完整课程。在这一过程中,他们为曾经被视为不严肃的新兴学科提供了知识的合法性。今年夏天哥伦比亚大学和斯坦福大学都推出了区块链研究中心, 麻省理工学院在2015年推出 “数字货币倡议”(Digital Current Initiative);麻省理工学院是首批创建此类项目的机构之一。

各大高等院校正在利用区块链来发布数字学位

在迈阿密大学,商学院的教职员工开始只在讲座中提到区块链和加密货币,但后来校园最大的以学生为主导的俱乐部之一迈阿密大学区块链俱乐部的学生们开始要求更详细地了解这种技术是如何运作的,于是教师们开始认真考虑创建区块链课程。

Carvalho说:“我们一致认为区块链技术将继续存在,因此我们决定开发一个三学分的课程。”

该课程计划于2019年春季开始,将教授区块链如何工作的理论,以及潜在的现实应用。这门课程将是跨学科的,涵盖与商业、计算机科学和数学有关的主题。

虽然有几所大学已经有了关于加密货币的课程。但是Carvalho说,很少有人关注大学生对于区块链技术的了解程度。

学术态度的转变

关于区块链有很多炒作和夸张的说法,它被描述为“比互联网还要强大 ,就其对社会的潜在影响而言,区块链技术的潜在应用是多方面的。”

通过将有关金融和其他交易的信息存储在跨网络的“块”中,而不是在一个中心位置,区块链技术创造了一种透明、易于验证和极难篡改的数字记录。

这项技术已经被用来安全地处理金融交易。主要的大卖场,如沃尔玛,正在使用区块链来跟踪他们的商品。食品供应链,医疗服务提供者正在探索如何利用区块链让病人对他们的病人拥有更多的所有权。就连大学也开始采取行动,利用区块链来发布数字学位。

匹兹堡大学化学和石油工程助理教授克里斯·威尔默(Chris Wilmer)是同级评审期刊《分类信息》(Leagle Library System,匹兹堡大学的大学图书馆系统)的联合创始人和主编。Wilmer表示,当《华尔街日报》于2014年发行的时候,只有“几个勇敢的学者”在研究区块链,而要出版的同行评议期刊就更少了。

Wilmer说,就在几年前,研究加密货币有很多污点。“人们认为这是一个骗局或者是非法的,”他说。

“学者们担心他们的声誉,”他说。

Wilmer说,虽然比特币、加密货币和区块链的研究是相关的,但“比特币”一词仍然可以“让人们毛骨悚然”。

《分类信息》发表时,已经有了很大的增长。在第一年,杂志每月收到一份意见书,现在每周收到一份或两份意见书。一些流行的研究问题包括:加密货币能否应对数十亿用户,以及各种共识算法的利弊,以及区块链能否确保数据的完整性。

研究区块链研究问题的学者现在来自广泛的学科,包括计算机科学、数学、经济学、商业,以及在较小程度上属于社会科学的学科。

满足雇主需求

雇主对区块链越来越感兴趣,这为他们提供了一个为工人提供专业教育和继续教育的机会。Peter McAliney,在线和扩展学习的执行董事,最近率先推出了三大专业区块链证书-一项涉及基本知识,一项涉及开发人员,另一项侧重于在金融部门。

这三门证书课程的费用在1,995美元至4,250美元之间。

McAliney说,Montclair州立大学计划最终将区块链纳入各种课程。他说,在短期内,继续教育证书满足了那些可以出去应用区块链技术来解决公共和私营部门现实问题的人的迫切需要。

继续教育课程定于九月开始,大学现正努力招聘多元群体,McAliney说。

“重要的是我们需要建立多样性,因为区块链仍然是如此的新,“他说。为此,该大学已开始与当地的高中合作,向学生介绍新的金融技术,如区块链。

“我们正在努力走入各个角落,”McAliney说。

为研究提供新的资助机会

拥有专门的区块链研究中心的大学数量较少,但随着越来越多的企业寻求与大学合作进行区块链技术的研究和开发,这些大学的数量在不断增加。

哥伦比亚大学的研究中心是与IBM科技公司合作成立的。除了支持研究之外,哥伦比亚-IBM的数据透明度中心还将领导政策讨论,并为学术界将区块链纳入教学提供支持。一个“创新加速器”也将支持大学中与区块链相关的初创企业。

哥伦比亚数据科学研究所(Columbia‘sDataScience Institute)战略项目主任沙伦·斯普茨(SharonSputz)指出,该校与IBM有70多年的合作关系,去年开始与该公司就区块链和数据透明度合作进行认真讨论。

Sputz相信,该中心将促进与区块链技术和数据透明度有关的,并将围绕研究、教育和创新的广泛深入参与。她说,IBM为支持该中心贡献了一笔未披露的金额,但该公司的利益超出了资助研究的范围,这将导致新的业务应用程序。

“我们对IBM启动该中心感到非常兴奋的原因之一是,他们非常前瞻。他们对基础研究和思想领导感兴趣。这不仅仅是开发区块链产品,Sputz说。今年晚些时候,将向哥伦比亚大学的教职工和学生们发出征求建议书的呼声。

斯坦福大学区块链研究中心于今年6月成立,由计算机科学家Dan Boneh和David Mazieres领导。该中心最初的五年研究计划得到了几个区块链组织的支持——Ethereum基金会、协议实验室、Interchain基金会、OmiseGO、DFIN Stiftung和PolyChain Capital。

Boneh说,该中心是在斯坦福大学建立现有的区块链。

他说:“目前已有不少学者致力于研究区块链的不同方面。”

Boneh一直在教授这项技术。Boneh不知道100%的教职员工对这项技术深信不疑。

他说:“我认为,那些认为这是一种时尚的教师们将会出现。”“这就像互联网的早期-一开始电子邮件是唯一的应用,然后它变成了自己的领域一样。”

他说,在区块链研究中有一些严肃的科学问题需要解决。他说:“我不认为这项研究的学术严谨性有任何争议。”

目前的两个调查主题包括如何压缩区块链中的信息,使其不占用太多空间,以及如何在金融交易中引入延迟,以便有时间出错时取消这些信息——这是一个新的研究领域,称为可验证延迟函数。

“这是一个很好的问题,我们就这个话题进行了整整一天的讨论。”

尽管私营企业越来越多地支持区块链研究,但政府提供的资金却很少,McCombs商学院金融学副教授Cesare Fracassi说。

许多提供财务支持的公司都是小规模的初创公司,但更成熟的区块链公司,如 Ripple 开始站起来了。 Ripple 上月宣布,将向包括奥斯汀大学在内的17个大学合作伙伴发放5,000万美元,用于这些院校选择的与区块链相关的研究。

Fracassi这是一件“大事”,并指出,在资金不足的研究领域,公司通常不会发放无限制的礼物。这笔钱将使Fracassi和他的同事能够雇佣更多的员工和“仓促启动”与区块链相关的研究。今年秋天将开始呼吁各方提出建议。

因为区块链是由工业界而不是学术界开发的,所以大学研究人员一直在努力追赶。区块链技术已经存在了近十年,但直到最近几年,大学才开始对它进行研究。现在,学者们可以在开发区块链技术方面发挥重要作用。

他说:“区块链是由专注于短期商业应用的从业者发现和开发的,但学者们可以更长远地进行思考。”

Fracassi说,将来自多个学科的学者聚集在一起,可以帮助开发关于区块链技术的新思维方式。由于很多人称赞区块链成功,所以学者们可以给研究带来更多的客观性。

他说:“我们可以把它当作一项科学实验,并找出它是否是一项好技术。”

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