戛然而止的“世纪诉讼” 华为的竞争对手已上线

发表于 2019-04-19 15:17:45 收藏 已收藏
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戛然而止的“世纪诉讼” 华为的竞争对手已上线

发表于 2019-04-19 15:17:45
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4月17日凌晨,苹果和高通出人意料地宣布放弃双方正在进行的所有诉讼,并签署至少六年的专利许可协议。与此同时,英特尔随即宣布退出5G基带芯片市场。

戛然而止的“世纪诉讼”

高通在全世界享有近9成的3G / 4G专利,以及将近4000项CDMA技术专利。换句话说,只要一部智能手机拥有3G / 4G功能,那生产厂商就得向高通支付专利授权费。

更让厂商不爽的是,高通的专利授权费是按照手机整机的价格来定的,手机售价越高,厂商要支付给高通的授权费就越高。

从iPhone 4s开始,苹果所使用的基带芯片一直由高通所提供。恰好这也是智能手机市场高速发展的阶段,iPhone销量屡创新高,高通的货款和专利费也收得不亦乐乎。

当然,身为大客户,苹果在高通那里肯定是有专属优惠的。据了解,苹果支付给高通的专利费用在每台十几美元左右。作为交换,苹果需承诺不主动推进监管部门对高通的反垄断调查。

对于苹果而言,由于iPhone售价的大幅提高以及销量的下滑,向高通支付金额庞大的专利授权费用开始变得越来越不划算。于是他们便耍起了自己的小手段。

首先,苹果在2016年发布的iPhone 7身上开始混用英特尔的基带芯片。而在与高通撕破脸之后,去年发布的3款新iPhone全部使用了英特尔的基带芯片。

与此同时,从2016年开始,高通在世界多地受到反垄断调查和诉讼。高通认为苹果是这一系列时间的幕后推手,因此决定不再返还苹果10亿美元的专利授权费。

自此,两家公司便开始在世界各地展开专利诉讼大战。高通对苹果发起的诉讼超过100次,单在中国境内就超过23次。在2018年7月,福州中院就曾裁定禁售包括iPhone X在内的部分型号手机。

而将时间快进到本周,高通和苹果的专利诉讼原本将进入关键时期。苹果两年期向高通索赔270亿美元的官司将在15日开庭,整个庭审预计持续4周,双方CEO也都将出庭。

整个科技圈都在热议这场继苹果 vs. 三星之后的又一场“世纪诉讼”,就连华为也凑齐了热闹,表示愿意向苹果出售5G基带芯片。而现在,这场诉讼就这样戛然而止了。

苹果的麻烦事终于解决了

如果这场诉讼发生在其他时间,事情的走向可能会很不一样。

我们都知道,智能手机领域的5G大战已经箭在弦上,但iPhone的5G基带芯片到现在都没有着落。

和高通的诉讼让苹果找来英特尔补位,可这位合作伙伴的表现实在不给力。从iPhone 7到iPhone XS,英特尔基带芯片的信号表现之差让用户怨声载道。

英特尔首款5G基带芯片XMN 8160的研发也并不顺利,虽然他们组建了一支数千人规模的研发团队,但原型机仍然未能满足苹果的要求。眼看着竞争对手的5G手机都已经上市了,XMN 8160最快2020年才能商用。

在苹果和高通宣布和解之后,英特尔也立刻宣布退出智能手机基带芯片市场。他们在新闻稿中表示:“英特尔将继续配合维持对目前客户在现有4G基带芯片产品线的承诺,但预计不会在智能手机领域推出5G基带芯片产品。”

看样子苹果最终还是没能把这个新队友给扶植起来。

说到三星,三星目前已经拥有了一套完整但5G解决方案,包括Exynos 5100 5G基带芯片、Exynos RF 5500频射收发器、Exynos SM5800电源调制解决方案,而他们的Galaxy S10 5G手机目前已经在韩国上市。

苹果的确有意购买三星的5G基带,但对方却以产能不足为由拒绝了。三星的5G基带不仅要保证Galaxy S10 5G的生产,还要考虑到下半年Galaxy Note 10的需求,因此他们的产能可能是真的跟不上。

此前还有消息称,苹果有意自行研发5G基带芯片,甚至还成立基带芯片工作室。但即便是自研基带芯片,仍然会触及高通的众多技术专利,并且短时间内难有成效。

由于担心自己在5G大战中落后,苹果最终还是选择与高通和解。他们由此摆脱了落后的危机,高通也保住了自己的颜面和一位大客户。

据报道,两家公司签订了为期六年的全球专利许可协议。协议已于2019年4月1日生效,并有两年的延期选项。苹果将向高通支付一次性支付一笔款项,但具体金额未被披露。此外,双方还达成了一份为期多年的芯片组供应协议。

华为的竞争对手已上线

华为巴龙5000基带芯片

华为最近向苹果的喊话也引发了外界的高度关注。华为创始人任正非和消费者业务CEO余承东近日接连表示愿意向苹果出售5G芯片。

华为今年1月份发布了巴龙50005G基带芯片,它采用7nm工艺打造,对功耗和发热都进行了有效控制,还拥有单芯片支持2G、3G、4G、5G全模的能力,并支持5G SA独立以及NSA非独立组网。

巴龙5000是一款和高通X55对标的5G基带芯片,的确有实力成为高通5G基带的理想替代。但遗憾的是,双方的合作存在着太多太大的障碍,基本没有成型的可能。

两家公司当然很清楚当前的政治局势,因此华为的表态象征意义大于实际,而苹果显然也知道使用华为芯片会带来的麻烦,不会以身犯险。

华为最近几年的发展势头十分迅猛,甚至已经在手机出货量上超越了苹果。如果苹果搞不定5G基带芯片,那华为显然会在竞争当中更占优势。

但是现在,苹果所面临的这个问题也不复存在了。在即将到来的5G大战当中,双方的表现值得期待。

高通或成最大赢家?

对于高通而言,和苹果的专利诉讼意义重大,因为这相当于是在捍卫自己的盈利模式。

其实丢掉苹果这个大客户已经让高通吃到了苦头。自2017年二季度苹果拒绝支付专利授权费,高通整个2017财年的营收为223亿美元,同比下滑5%;净利润25亿美元,同比2016年骤降57%。而2018年的情况更加糟糕:高通在2018年迎来了上市以来的首次亏损,金额高达48.64美元。

苹果在这场争端当中可以被看作是手机厂商的代表,如果他们在诉讼中取胜,其他厂商也会陆续效仿,拒绝支付高昂的专利授权费,这对于高通长久以来行之有效的盈利模式将会是毁灭性的打击。

有消息称,三星和华为等Android巨头其实已经加入了拒付专利授权费的行列,意图以此迫使高通改变专利授权模式。

但是现在,与苹果和解的高通也没有了这些烦恼。眼看苹果都低头了,其他厂商恐怕也不敢再轻易挑战高通。

苹果这个大客户的回归对于公司业绩而言也是一个重大利好。有了iPhone这个招牌,高通在基带芯片领域的统治地位将会延续到5G时代。

这也难怪消息一经公布,高通股价便大涨23%,创下19年以来最大单日涨幅。

诉讼不过是为了博弈

苹果和高通的专利诉讼看似是要斗个你死我活,可实际上,双方不过是为了能在谈判当中拥有更多的筹码而已。

我们在之前的文章中就曾说过,与其期待苹果用上华为芯片,不如期待苹果和高通和解。现在看来,事情的走向其实并没有那么出人意料。

这一次的事件看上去似乎是苹果低了头,但他们显然能够以此在5G时代获得足够多的好处,否则他们也不会这么快就重回谈判桌。

至于高通,没了苹果的他们日子并不好过,盈利模式也受到了挑战。但他们需要苹果的程度并不比苹果需要他们的少,双方此次的和解其实也是各取所需而已。

在苹果解决基带危机之后,即将到来的5G大战也更加令人期待了。

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