5G 全面爆发前夕,国内外技术的分水岭

发表于 2019-05-20 17:53:51 收藏 已收藏
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5G 全面爆发前夕,国内外技术的分水岭

发表于 2019-05-20 17:53:51
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历史会铭记2019年4月5G网络史上的这个重大时刻,美国、韩国和欧洲的运营商们纷纷推出了5G服务。与此同时,另一个强大的力量表示他们已经准备好提供5G服务。这个力量来自中国联通,他们宣布将于五月份部署中国的第一个5G网络。不出所料,5G芯片制造商高通开始宣传这条消息,因为高通在供应设备和推动联通5G网络启动方面扮演了关键的角色,他们的5G调制解调器也会出现在中国联通的大多数首代5G设备中。

为了纪念5G发展过程中的这一重要里程碑,我采访了高通的5G市场主管Ignacio Contreras和5G通讯主任Samir Khazaka,讨论了中国联通的最新情况,以及更广泛的5G市场状态。我们得到的消息很明确:“该行业所有的厂商”都预备迅速部署5G,运营商和消费者对于更快、更强大的设备和网络持有浓厚的兴趣,情况要比3G到4G的转变过程更加令人兴奋。

下面是采访记录:

Q:在开始讨论全球问题之前,您能否介绍一下中国联通率先部署5G的大背景?

Ignacio Contreras:5G正在迅速崛起。倒退10年,2009年12月4G网络启动的时候,只有两到三家OEM厂商承诺开发产品,而参与3G向4G过度的运营商也屈指可数。记得当时针对WiMax和LTE哪个应该成为4G标准,还发生了竞争。

而十年后的今天,向5G的转变情景完全不同。一大堆设备生产商愿意为5G开发产品——我们之前就宣布过,已经出现了30多款产品正在设计或计划中,这些产品将在今年投入使用,而且都会使用我们的5G解决方案。在世界范围内还有20多家运营商承诺在年内部署早期的5G。

而中国非常重要。中国花了许多年才从3G转换到4G并开始使用LTE。当然,一旦开始,科技就会迅速扩大规模。现在我们看到,中国将在第一年普及5G。我们认为,从技术的接受速度方面,中国的表现将有很大不同。

而且不仅仅是中国。今年你将会看到美国、欧洲(Swisscom刚刚宣布了5G计划)和韩国的5G网络部署,其他诸如澳大利亚、日本当然还有中国也几乎于同时开始了5G计划。而且大家都在争夺第一名的位置。但是,在第一年内就能看到这么多地区都启动下一代蜂窝科技,这在蜂窝科技的转换方面是史无前例的壮观景象。

Q:中国实施的5G有什么特别需要关注的地方吗?

Contreras:中国联通采用的是非独立5G架构。不久前,人们还认为中国会采用5G标准的独立架构,同时使用5G信号和5G核心网络。几年前,高通和其他公司都野心勃勃,而且他们也需要加速5G的开发,获得容量、速度方面的优势,同时为运营商提供新的频段,如毫米波(3.5GHz)和中频段。于是,高通和其他参与5G标准的公司看到了创建非独立模式的价值,在这种模式下,核心网络和用于管理网络的信号控制资源使用的依然是4G,但数据通过5G传输。

现在我们看到,中国联通在首次推出5G时采用了这种架构。所以,通过非独立版本来加速5G的发展是可行的。而且我们可以清楚地看到,运营商们都希望快速部署5G。因此这就是中国联通采用非独立架构的理由,这样可以尽快推出5G。

Q:在美国,威瑞森非常重视毫米波,认为“真正的5G”需要毫米波信号,而AT&T首次启动5G时也会采用毫米波。像韩国一样,中国启动5G时会采用sub-6GHz频段,而不采用毫米波。sub-6GHz是否会成为“真正的5G”,或者说面向大部分人的大众市场5G,而毫米波成为可选?

Contrereas:不是,其实这两者都是5G,至于部署这个还是那个,还是两者都部署,取决于实际的频段环境和特定运营商的需求。通过sub-6GHz(实际上是通过LTE),加上合适的网络配置,就能够实现几个G的速度。但是如果能使用5G,以及5G标准的其他部分(如多路MIMO),那你得到的就不仅仅是绝佳的最高速度,还有更稳定的性能,特别是在恶劣的网络环境下,比如远离信号塔的地方。

运营商可以通过5G的发展,利用中频段获得更多的优势。他们面临的最大难题在于,人们消耗的数据量越来越大,所以我们在寻找一切可能的工具来解决容量的问题。这个问题可以利用sub-6GHz解决一部分,但毫米波完全是新的频段,之前从来没有过的频段。在毫米波中你可以使用整个800MHz频段,与LTE组合使用,能达到最高7Gbps的速度。这一点仅靠sub-6GHz是不可能实现的。

Q:美国T-Mobile和加拿大的Rogers计划在5G上采用600-700MHz的低频段,你对此有何看法?

Contreras:几个月之前我们宣布了Snapdragon X55,这是我们的第二代5G调制解调器,同时发布的还有我们的第二代RF前端解决方案。从调制解调器到天线,整个5G子系统的设计目标是处理所有频段,不论是毫米波还是sub-6GHz,我们要解决的是所有有意义的频段组合。

其中很重要的一项就是频段共享技术。有了频段共享,就可以使用同一个频段同时支持4G和5G设备。所以,这次与以前不同,之前的技术切换必须是硬切换,而这种技术可以实现平滑的切换,运营商也很容易切换到5G。所以,有了这些技术,实际上任何主要的LTE频段都可以用于5G。

我们预计,第一代Snapdragon X50将支持今年所有地区所有第一波启动的5G……而X55将在今年年底出现在商业产品中。

Q:有人提出毫米波和5G由于网络太密集会导致健康问题,对此你有什么评价吗?

Contreras:我们以及整个行业的其他人都在努力改进设备。从设备的角度来看,我们的产品都遵循了安全规范,还有一整套流程为RF辐射定义合适的限制,该流程涉及到了许多组织,例如世界卫生组织等。

需要强调两点:第一,任何设备即使加上5G,整体传输功率的限制依然不会改变。所以,不论你的设备是3G、4G还是5G,基本上RF辐射限制不会因此而改变,这些设备也不会暴露在更多的RF辐射下。所以强调这一点很重要。

另一点就是毫米波。毫米波不能穿透人体组织,仅能穿透皮肤很浅的一层。现在的关注点更多在于对皮肤组织的保护,这一点与传统RF频段不一样。由于5G毫米波的设计方式,信号永远会试图反射至信号塔,通常反射都会远离人体。总的来说,信号始终会远离人体,并设法聚焦在能够反射至基站的平面上。

使用威瑞森“5G UWB”网络的5G毫米波手机

Q:你曾有机会去芝加哥参加威瑞森5G服务启动大会,最近我们看到消息说韩国也出现了零星的5G服务。你认为在近期内,美国、韩国和中国的各个城市的一般消费者能体验到怎样的服务?

Contreras:从我自己在芝加哥的体验来看,你会很快适应每秒几百兆的速度。之后就很难再适应慢速的下载了。

我主要的想法更多是关于应用开发者的生态环境,以及现在的开发者能从5G的技术中获得哪些优势。开发者需要根据网络的新功能创建新的体验。就像我们在4G时代看到的那样。

Q:从现实来讲,什么时候开发者能够通过美国或者中国可靠的5G网络,推出5G专用的服务?

Contreras:5G时代才刚刚开始。我还没有想过具体的时间线,但当然我们可以想象,明年5G网络肯定会更加流行,肯定会比3G向4G的转变更迅速。我们可以用3G向4G的转变作为基准——如果上次转变称得上“迅速”的话,那么这次转变肯定会更迅速。

Samir Khazaka:看到这种转变的加速,以及人们在早期的5G网络上投入的努力,还有整个行业为了实现这些网络而进行的竞争,我们感到很高兴。率先启动5G网络的这几个城市中,人们投入了大量的工作来保证这些设备能够稳定地工作,而且网络已经实现,标准也制定完毕,某种程度上可以说万事俱备了。我认为剩余的工作非常简单,我们只需要进行一些优化,并在更多的城市启动5G网络。我觉得这一切正在紧锣密鼓地进行中,运营商也在朝着这个方向快速前进。我觉得还会有更多的竞争会让这一切进展加快速度。

所以不得不承认,如今我们依然处于早期阶段,但这是一个伟大的开端。而且很难根据现状进行判断。我们需要再等待一段时间,直到网络变得更完善。但如果你是最终用户,想要升级你的设备,那你应该选择设备中最新最好的调制解调器,因为你肯定不想很快淘汰手头的设备。运营商正在迅速启动各种网络设备。所以,你肯定希望能扩张后的覆盖范围(而不仅仅是现有的覆盖范围)对你有好处。

Contreras:人们都说一旦有了5G,整个用户体验都会发生变化。但运营商也同样有需求——他们需要更大容量,需要更多的频段,还需要能够保持竞争力的技术,同时还需满足用户的数据需求。这两种因素的结合正是整个行业的驱动力,无论是OEM厂商还是运营商,都希望迅速准备并部署5G。

Q:先不管网络,目前绝大多数已发布的5G手机都在$1000以上,那么需要多久才能让用户用上5G?昨天或许是前天,华为说他们计划在中国推出$600价位的5G手机,那么高通有什么措施?美国的运营商会补贴这些手机以鼓励用户尽早用上5G吗?

Contreras:这是个充满竞争的市场,所以价值定位必须有诱惑力。小米已经在欧洲发布了价格为599欧元的5G设备,大致相当于680美元。所以这个价位已经出现了。而且没错,今年5G会发布许多高端设备,所以OEM厂商也会推出5G的高端设备。但在这个大背景下,各个价位都会出现诱人的价值定位。

至于运营商,他们也可以通过许多手段建立价值定位。一种方式就是补贴或分期付款,或者与其他附件或内容捆绑销售。运营商有许多方法来建立价值定位。

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