高通拥抱RISC-V Arm警报响起!

发表于 2019-06-15 09:48:39 收藏 已收藏
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高通拥抱RISC-V Arm警报响起!

发表于 2019-06-15 09:48:39
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商用RISC-V处理器IP和硅解决方案的领先供应商SiFive近日宣布,公司完成了新一轮的6540万美元的投资。除了旧的投资者持续跟进外,高通的参与让整比融资变得更有意思。

高通公司高级副总裁兼Qualcomm Ventures(高通的投资部门)全球负责人Quinn L,Qualcomm Ventures专注于投资具有改变行业潜力的创新技术公司,而SiFive已成为RISC-V领域的领导者。他们通过其独特的设计方法为更广泛的半导体行业做出了重大贡献。“我们很高兴投资SiFive,将RISC-V的潜力带入无线和移动领域”,他强调。

除了高通以外,另一家芯片大厂Intel在上一轮也投资了SiFive。这对全球最大的IP授权商Arm来说,形势将更加严峻。因为高通和Intel,一个是最紧密的合作伙伴,一个是竞争对手。他们都不约而同的投资了自己的最大挑战者,这足以引起他们的高度重视。

关于RISC-V的介绍和他们与Arm的竞争,网上已经有了很多的介绍,在这里我们就不再赘述。让我们来探讨一下这两大芯片公司,尤其是高通投资RISC-V,对Arm造成的可能影响。而在说这些之前,我们首先要搞明白高通和英特尔为什么要投资SiFive?

据了解,SiFive由RISC-V发明团队Krste Asanovic、Yunsup Lee和Andrew Waterman于2015年创建。据半导体行业观察之前报道,SiFive不仅提供基于RISC-V的解决方案,还提供了基于SaaS云端的解决方案,让客户无需采购服务器,EDA软件,FPGA等即可直接在线进行CPU选型和配置,并进行在线仿真验证。日前他们更是收购了IP设计商Innovative Logic,获得了后者的USB技术产品组合。这就让Sifive可以将极具竞争性的USB支持集成到其支持RISC-V的芯片中。

最近的两则新闻我们可以看到SiFive在RISC V领域领先,也可以看到高通投资在这个市场的可能原因:

第一则新闻是SiFive日前宣布,公司迄今已经获得了超过100个的Design Win。随着设备制造商为了在Edge设备中实现强大,安全,高效的计算,逐渐采用特定领域的应用处理器设计,SiFive在嵌入式市场的吸引力越来越大。

另一则新闻则是在上个月,当时Imagination Technologies公司宣布,他们已加入SiFive的DesignShare生态系统,那就意味着系统设计人员能方便地访问其业界领先的PowerVR GPU和神经网络加速器(NNA)IP内核。

由此可见,对高通来说,潜力无限的物联网市场,甚至现有的手机SoC都是他们看好RISC-V的原因。而这正是前文高通方面提到的无线和移动市场。

首先看移动市场,在很多对比分析RISC-V的文章里有提到,之所以芯片产业对这个开源的芯片如此看重,除了对他们的性能和模式认可之外,更重要的一点是他们对Arm的收费颇有异议,而高通作为Arm最大合作伙伴之一,他们每年也一定也给了不少钱Arm,如果能探讨在手机SoC中用RISC-V取代Arm,也是对他们来说,会是一笔不小的节省。

但正如很多业内专家所说,在“Arm+Android“生态如此成熟的前提下,Mips和Intel挑战未果的历史见证下,RISC-V如果想从AP市场杀入,基本是不可能任务。不过也不排除高通在这个方面有自己更多的考量。但专家们表示,例如车载电子和无人驾驶等领域,也许会是高通希望RISC-V能提供支持的地方。

来到物联网市场,那更不用说,这是现在很多RISC-V厂商所聚焦的,高通也绝对看到了这个背后的潜力。如果他们借助RISC-V切入这个市场,这一方面可以帮助他们减少芯片成本,另一方面也可以帮助他们拓宽移动SoC以外的市场。增加公司的扩风险能力,而在这方面携手SiFive则更容易做得到。

至于英特尔方面,英特尔边缘计算解决方案总经理暨首席架构师Raja Koduri在宣布对Sifive投资之后表示,RISC-V提供了一个全新的方法,做到融合低功耗为控制器与敏捷开发工具,这将有助于降低SoC的开发成本与时间。SiFive基于云端运算的SaaS服务也能提供设计团队更高的灵活度与便利性,英特尔也非常期待发现SiFive的其他优势。由此可见,他们投资SiFIVE,相信也是看准了自己一直苦心耕耘但却无法获得入场券的物联网市场。

而对Arm来说,RISC-V在几年的商业化运营也的确对他们造成了或多或少的影响。

根据分析机构IP Nest早前发布的最新IP市场分析报告显示,在排名前十的IP供应商中,大部分厂商的营收表现都是下降。其中Arm市场份额已经连续两年下滑。在2017年,他们的营收较之前一年下跌了6.8%。IP nest的Eric Esteve表示,造成这样的结构可能有多种原因。一个是SoftBank收购后会计政策发生了变化。第二种可能性是RISC-V处理器内核正在成为ARM处理器内核的可靠替代品。IPnest在报告中继续指出,RISC-V正在对Arm的产品构成威胁,至于具体的影响结果,会在今年见到一点。

高通的这个投资,也足以让Arm敲响警钟!

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