一款推动产业边界发展的头显产品,能够防止VR行业变得陈旧乏味

发表于 2019-07-21 07:35:00 收藏 已收藏
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一款推动产业边界发展的头显产品,能够防止VR行业变得陈旧乏味

发表于 2019-07-21 07:35:00
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VR硬件接下来的路会走向何处?现在似乎有两条不同的路径:一体式VR头显如Oculus Quest,或是连接PC或控制台的头显如Rift和PlayStation VR。Valve此次新推出的Index VR头显显然是第二种形式。它几乎可以满足你对高端头显的所有要求,并包括具有手指追踪功能的控制手柄。

但唯一令大多数人都无法接受的就是Index的价格。这款高端VR头显的套餐售价为999美元,但或许这就是重点,这是一款推动产业边界发展的头显产品,能够防止VR行业变得陈旧乏味。

最大亮点:具有87个传感器的控制手柄

在谈论Index本身之前,我们首先来谈谈配套的控制手柄。多年来,Valve一直在使用代码“Knuckles”称呼这款手柄,这是指它们的主要特征:手指追踪。这款手柄不像Oculus Rift或HTC Vive的手柄,在使用时,用户需要将手指穿过超细的纤维带下,以此来将手柄固定在手上,而不是主动握住它们。

Valve为这款手柄设置了87个传感器,以此来追踪用户的手指动作,这为新型VR交互打开了新的大门。游戏可以判断你是竖起了大拇指还是正在向另一个角色挥手。在VR中抓取和握住物体的动作对于Index控制器来说更加真实,对玩家来说实际上是在用手抓住它们。手柄的压力敏感度可以让游戏检测到用户的压力值,更好的触觉反馈支持也能让你感受到触摸和握住物体的感觉。

早期的VR手柄都无法做到这一点,因为它们只有一个用于打开和关闭的抓握按钮。但正如你可以想象的那样,想要拥有真正的手指追踪并改善VR体验还有很长的路要走。除了手指感应,Index控制器还有一个模拟摇杆,两个按钮,一个触控板以及一个扳机键。它们向后兼容每个与Vive控制器配合使用的游戏,但游戏开发人员需要建立对手指追踪的支持。

到目前为止,支持Index手柄手指追踪功能的游戏大约只有30多款左右,如《Space Pirate Trainer》、《Arizona Sunshine》和《Superhot》等。但希望随着开发者们掌握新的控制器,会有更多游戏支持该功能。此外,Index手柄还可以搭配Vive和VivePro使用,用户可以花费279美元单独购买Index手柄。

以下为目前支持Index手柄的游戏:

Blade & Sorcery

BigScreen Beta

Climbey

Beat Saber

Compound

Superhot VR

Aperture Hand Lab

cyubeVR

Echo Grotto

Onward

Arizona Sunshine

Tilt Brush

VRChat

Pavlov VR

Space Pirate Trainer

PokerStars VR

Vanishing Realms

Cosmic Trip

Neos VR

Accounting +

Job Simulator

Hot Dogs, Horseshoes and Hand Grenades

Garden of the Sea

Apex Construct

Vacation Simulator

Pierhead Arcade 2

#SkiJump

Museum of Other Realities

Trover Saves The Universe

Shadow Legend

Fruit Ninja VR

Duck Season

Windlands 2

Moss

120Hz刷新率、130°FOV

迄今为止的最好体验

至于Index头显本身,它看起来与Rift或者Vive没有什么不同。但是,一旦深入挖掘,就会发现一些值得注意的升级。这款头显非常注重舒适性,头带的设计让人能够很容易将头显戴上,并且可以通过位于后方的旋钮来控制松紧。Index采用了可用于缓冲的透气超细纤维布,环绕了目镜和后头带。

Index在侧面还有一个旋钮可以调节镜片与眼睛之间的距离,这对戴眼镜的用户来说特别友好。在耳机方面,Index的设计更像是近耳扬声器,因为其被设计成近耳而不是紧贴耳朵,这样玩家在体验游戏的时候还能听见外界的环境音,同时耳机的音质也非常不错。

Valve称其想制作一款可以佩戴数小时都不会感到疲惫的头显,而且它成功了。Index的受力点给人的感觉很平衡,并不会给面部带来像Oculus Quest那样的压力。

正如所料的那样,Index内部有大量高端技术。它配备了2个RGB LCD屏幕,每个屏幕的像素为1440*1600,而不是第一代VR头显上的低分辨率OLED面板。Valve表示其液晶显示屏的子像素增加了50%,这意味着它们在相同分辨率下的画面比OLED面板看起来更加锐利。

新显示屏也可以在120Hz或144Hz刷新率下运行,这对于大多数头显超过90Hz刷新率来说有着巨大的飞跃,而更高的刷新率意味着VR体验看起来会更加平滑,当然这需要用户的计算机实际上可以达到所需的更高帧速率。

Oculus最近推出的Rift S的刷新率实际上就从原来Rift的90Hz降低到了80Hz。Oculus更专注于使其技术更便宜更贴近消费者,但Valve则采取了完全相反的方式。

Index还提供了更好的图像持久性:当你移动头部时,你所看到的一切仍然很清晰。最引人注目的是,Valve将Index的视场角提升至130°,这比其他消费级头显高出了20°,这也意味着更有沉浸性。在使用Index时不会有像在更便宜的头显上看到的那种潜望镜的效果,他们通常给用户带来一种正在通过小窗口看世界的感觉。

在正面,Index有两个摄像头和一个凹槽,面板下面隐藏着一个USB 3.0端口,Valve称其为Frunk。这是开发人员可以使用的附件插槽,Reality Instruments已经通过这个插槽为Index增加了LED显示器。

虽然Index有许多惊人的新功能,但其本质上仍然是一款依赖于外部传感器定位的有线PC头显。这意味着它也仍然有许多Vive那样的缺点。

首先就是,安装是门苦差事,因为用户需要找到适合两个基站的高位进行安装,并且需要将头显插入DisplayPort,USB 3和电源。值得庆幸的是,Valve的设计使电缆可拆卸,因此用户在使用完后可以直接将线缆从Index上拔出,避免下次使用时重复复杂的插线过程。

在完成安装后,用户还必须在游戏空间内绘制边界,以进行房间范围的游戏。但如果你的空间不足,仍然可以使用坐姿或站立模式来进行游戏,尽管这样会无法体验到一些只有房间范围的VR游戏。由于Index是SteamVR头显,因此整个设置过程与Vive相同,唯一的区别就是需要用户手动在设置中启用120Hz刷新率。

那么Index这款头显实际上有多好?我测试过所有主流的VR头显,包括大多数Windows MR系列头显,但与他们相比,Index显得与众不同。Valve制作了一款舒适的头显,同时提供了我所见过的最逼真的VR体验,这部分是由于所有技术都融入了头显,但这其中新的控制器发挥了更大的作用。

通过一款名为《Aperture Hand Lab》的demo,让我体验到了手柄的手指追踪功能。体验开始于一些简单的手势,如挥动手臂,随即便升级为关于摇滚、纸张和剪刀以及尴尬的握手游戏。但在体验过程中我没有关注过任何按钮,这一切都集中在我的手以及手指如何与虚拟世界互动。

手指追踪的加入也使得像《Superhot》这样的游戏更加出色。现在从敌人手中夺取枪支并爆头的感觉更加真实和沉浸。而令人感到震惊的是,在加入了单独手势追踪后的游戏焕发了新的魅力。想象一下,如果开发人员从一开始就以手指追踪作为重要目标来设计游戏,那么将为VR游戏带来更多可能性。除《Superhot》外,《Space Pirate Trainer》和《Beat Saber》也展示了Index处理运动跟踪的能力,在游戏中手柄从未丢失过追踪。

Index的视觉升级还使像《Google Earth》这样的主流VR体验更加身临其境。老实说,当我在游戏中旋转地球并飞跃里约热内卢时感到有些眩晕。跳进360°街景的感觉就像我正在进行全球传送一样。Index更高的刷新率也让像《Space Pirate Trainer》这样的快节奏游戏感觉更加逼真。此外我还尝试了144Hz刷新率,但感觉不如120Hz稳定,画面看起来也并没有明显提升。

即使Index是一款高端VR设备,但仍有一些改进空间。首先,线缆仍然是一个大问题,用户需要无线配件,以此来感受更沉浸的体验。但这个配件在不久后将会到来,在庆功会上G胖宣布Valve正在研究实现无线Index的方法,这非常值得期待。其次,高分辨率屏幕还有提升的空间。再次,希望Valve能考虑inside-out方案,在最近推出的每个VR头显都选择了这个方案,它们简化了设置,使头显能更容易移动到其他位置,而外置的灯塔不可避免地会将用户困在一个空间内。

定价和竞争

现在提出一个问题:谁是真正应该购买Index的人?显然,这款头显并不适合所有人。在其他头显如Rift S和Windows MR系列头显售价达到400美元或更低的情况下,Index售价高达1000美元(Vive Pro的所有者也可以以749美元的价格购买头显和控制器,并使用他们现有的基站)。因此,作为一款昂贵且令人向往的设备,Index更适合需要最佳产品的专业人员和极客。如果用相机来做比方,那么在其他头显是普通相机的情况下,Index更像是一款单反相机。

对于普通人来说,你或许能在VR线下体验店中见到它们的身影。Index的控制手柄本身就是具有开创性的,希望它能为更多具有手指追踪功能的竞品铺平竞争道路。

至少,Valve提醒我们,高端VR还有一席之地。Oculus Quest可能更方便、更便宜,但它总是受到移动硬件的限制不能为玩家提供最好的体验。而随着Index的推出,VR的可能性似乎无穷无尽。

评分:88分

优点:

出色的图像质量

舒适度高,长时间佩戴不会疲惫

带有手指追踪功能的手柄加深了沉浸感

稳定的运动追踪和空间追踪

缺点:

昂贵,仅限专业人士使用

连接不方便

外部灯塔传感器很难设置

暂时还带线缆,影响体验

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