全屋Wi-Fi:一个谁也解决不好的痛点?

电子说 2022-06-30 11:51

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作者 | 布斯
编辑 | 小沐
出品 | 智哪儿 zhinaer.cn

 

相信不少读者都有类似的体验:网速时快时慢、关上门开着门两种速度、路由器不知道放在哪信号最好……这些问题,归根结底是没有一个明确的全屋Wi-Fi概念。

在智能家居盛行的今天,上网体验却依然没有一个很好的保障。当我们关注如何实现家庭自动化的时候,是否刻意忽略了用户最基本的生活保障——Wi-Fi。

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重新认识Wi-Fi

首先,我们日常上网用的这个工具,叫做Wi-Fi,而不是WiFi或Wifi。Wi-Fi的全名叫做WirelessFidelity,即无线保真。它主要是一个商标,但也代表了一种技术。但因为Wi-Fi是基于IEEE802.11标准开发的,所以Wi-Fi基本等同于前者。

 

本质上说,Wi-Fi上网其实是为了摆脱有限网络的延伸短板而诞生的。笔者记忆中,在大学时代运营商常在宿舍推广一种叫做WLAN的无线网络,而Wi-Fi就是WLAN中的一个子品牌,或者说一个技术。

如今,我们对于WLAN并不陌生,而它指的是无线局域网。Wi-Fi只是依靠射频技术实现WLAN接入的一个方法之一。但由于Wi-Fi联盟的强大包容性,使得我们今天认为无线上网就等于Wi-Fi。

大致可以这么理解:网线铺设到用户家中,而为了实现随处接入网络的场景,我们创建了WLAN,而路由器则是WLAN的发射终端,它负责将有线信号转化为无线信号,而无线信号是通过射频技术(本质是无线电波)向周围的电子设备发送数据的,设备上的网卡可以接受该数据,两者之间通过一个叫做IEEE802.11的标准实现互认。

 

1997年诞生至今,Wi-Fi已经进入到了Wi-Fi7版本,最高支持30Gbps的速率。在Wi-Fi之下,采用的是2.4GHz和5GHz这两个频段,新的Wi-Fi7加入了6GHz频段。

值得注意的是,Wi-Fi专利持有者,曾经是澳大利亚政府。这是因为Wi-Fi背后的技术当初是澳洲政府下设的研究团队开发的,而当国际Wi-Fi联盟请求其开放专利权时,遭到了拒绝。澳洲政府曾在2009年赢得了14家科技公司的侵权赔偿,金额高达10亿美元。

而Wi-Fi也被澳洲媒体评选为澳大利亚有史以来最伟大的发明。幸运的是,早在2013年,澳洲政府持有的这些专利已经失效。当时,全球已经有约50亿台设备通过Wi-Fi连接。

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为什么我们总是被Wi-Fi困扰?

近两年,很多人开始居家办公,而Wi-Fi信号可能没有他们在公司开间办公室那么给力。这是为什么呢?

首先,你要看你的路由器最大带宽是多少?如果有线网络的带宽是300M,但路由器带宽是150M,那么很显然路由器限制了网速的发挥。而同时,即便路由器符合要求,高峰时间段小区内上网人数太多,也会抢走一定的带宽资源。毕竟运营商接入一个小区的总带宽是有限的。所以你安装的所谓的千兆光纤,只是一个理论峰值。

其次,还有很重要的一点:你的路由器布局不合理。当下很多家庭都把路由器放在客厅,认可这样可以辐射整个房子。其实,很多人不知道的是——Wi-Fi信号根本不能穿墙!

在中国,路由器最高的发射功率为100mW,这个功率是很难穿透水泥墙的。之所以被限制在100mW,是出于对人体健康的考虑。那么为什么我们在卧室还能上网呢?这是因为路由器的天线是向360度发射信号的,信号(也就是电磁波)会经历直射、反射和衍射等过程,最终总会有一些信号进入到房间内。

 

而卧室门一般是木头做的,它会让信号衰减,但并不会完全阻隔。事实上,Wi-Fi信号并非绝对不能穿墙,只是它会衰减到原来的千分之一甚至更低,基本可以忽略不计。也因此,为了美观性把路由器放在弱电箱的做法是十分错的,因为金属障碍物具有一定的介电和介磁特性,会吸收掉一部分电磁波。

还有一点,我们的路由器可以选择2.4GHz和5GHz频段。很多人误以为5GHz更有穿透性,大错特错,其实5GHz的穿透能力更差。因为频率越高,波长越短,波峰波谷越近,导致电磁波在介质中传播时某一个点的电场差异值越大,从而增加损耗。

所以,正确的用法时,尽可能选择2.4GHz,而且天线垂直摆设,不要分散开(这样并不能增加信号的覆盖面)。当然,如果2.4GHz占用很多(比如智能家居设备),那就选择5GHz。5GHz的优点是频段较宽,干扰较少,可以支持更高的无线速率。

那么我们该如何做全屋Wi-Fi呢?

基本上有三个方案:
一是通过Mesh组网,多个路由器桥接实现更密集的信号覆盖;
二是预先在每个需要上网的房间铺设网线,也就是常说的AC+AP方案;
三是借助支持PLC的路由器,实现一根网线连接主路由,其他子路由靠电线传输信号的网络。

相对来说,第三种方案的普适度更强,但需要选择真正有技术实力的产品。当然,成本也更加高昂。

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全屋Wi-Fi带来的启发

事实上,随着全屋智能概念兴起,全屋Wi-Fi才逐步被更多人提及。因为当下很多基于无线方案的智能家居都支持Wi-Fi协议。但市面上真正能把全屋Wi-Fi做深、做透的品牌相对比较少。

而在推广智能家居之前,优秀的上网体验才是第一环节。这就好比装修工程中,第一时间入场的水电团队样,要先把隐性的基建做好,再考虑后续的事情。

尤其是对于大平层和别墅来说,全屋Wi-Fi的合理规划更加重要。这不仅关系到上网体验,也关系到后续全屋智能的落地。相对来说,大户型的房子不太适合路由器Mesh组网,也就是桥接的信号转发,虽然能改善单个路由器的覆盖范围,但依然会有一定程度的衰减。

 

而前述第二、三种方案,其实都需要前期的合理规划。网线自然是需要单独跑设的,而基于PLC的方案中,PLC技术对电线的选择、布线路径以及变压器等电气零件也是有一定的要求的。这些东西基本上都要在水电环节落实到位。

这就要求,全屋智能的品牌或渠道商,需要先把最基本的Wi-Fi保障前置。而在推广过程中,也可以把全屋Wi-Fi作为一个切入口,来引导用户逐步接受更高层级的家庭自动化改造。

在此前的文章中,《智哪儿》曾介绍过设计师、装修公司等在智能家居落地中起到的导购作用。而无论是哪种角色,导购的前置环节是引导用户对全屋Wi-Fi有深刻的认知。随着单个家庭移动设备的增多,以及智能电视、摄像头、视频锁等对带宽要求较高的单品的普及,Wi-Fi保障越来越成为一大痛点。

当前,大部分用户对Wi-Fi的认知,依然停留在选择一款“强大”的路由器这样的水平,认为天线越多、速率越快就一定能获得更好的上网体验,而忽视了全屋Wi-Fi的构建。由于混凝土房屋对信号的天然屏蔽,无论多么强大的路由器,都不可能完美解决上网问题。

那么,对于智能家居的渠道商来说,以全屋Wi-Fi来撬动客户,可能比直接推销全屋智能会更加实在。


 

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